Lord El-Melloi II Case Files [Новелла] - Страница 2 - Glass moon - Forum
Приветствую Вас, Pilgrimage! Регистрация PDA-версия сайта

Воскресенье, 04.12.2016
[ Главная · Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 2 из 2«12
Glass moon - Forum » Type-Moon & Nasuverse » Переводы » Lord El-Melloi II Case Files [Новелла] (Досье Лорда Эль-Меллоя II)
Lord El-Melloi II Case Files [Новелла]
AkagiДата: Воскресенье, 26.06.2016, 22:56 | Сообщение # 16
Wild Card Owner
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 190
Награды: 11
Репутация: 24
Offline
5

Кровь с отчетливым звуком капала на пол.
Надрезав палец, Лувия водила своими драгоценностями по каменному полу под ее ногами.
Несмотря на то, что магический круг, который она чертила, был импровизированным, он содержал в себе значительный объем энергии. Согласно одной из лекций моего учителя, внушительная часть магии делится на три категории. Суть самых простых, одношаговых заклинаний — заклинаний простого действия — заключается в обычной передаче магической энергии по Магическим цепям и ее последующем высвобождении. Далее идут заклинания в одну строку, реализующие одно таинство с помощью простой магической формулы. К последней категории относятся заклинания с ариями более чем из десяти строк, работающие как своего рода псевдоритуалы. Это так называемые заклинания в десять строк(мгновенный контракт).
Словом, поскольку заклинания простого действия было недостаточно для того, чтобы пробить барьер, она готовила нечто большее.
- …
- …
Напряженная атмосфера между нами была практически болезненной.
Большая часть ее враждебности была направлена на моего учителя, но, поскольку я находилась прямо между ними, мне казалось, что я сама лежу на кровати с гвоздями.
Хоть меня по сути и можно было назвать профессиональной затворницей, давно оставившей все попытки понять окружающих, даже я была готова предать сей образ жизни ради того, чтобы избавить себя от пронизывающей ярости Лувии.
Решив, что у нас наверняка найдется о чем поговорить, я решила испытать удачу.
- …теперь, когда я думаю об этом, мне кажется, что Ваши недавние действия чем-то напоминали взлом, не так ли?
- …взлом?
Получив свой вопрос обратно без ответа, я поспешно произнесла:
- Ну, я лишь слышала про это в фильмах, которые смотрела после переезда в Лондон, но это… связано с компьютерами… а еще там было название, словно из греческой мифологии.
- …Троянский вирус, - чуть приоткрыв глаза, сказал учитель, который проснулся, чтобы протянуть мне руку помощи. – Это программа, предназначенная для проникновения в чужой компьютер и перехвата контроля над системой при необходимости.
- А, я поняла. Его назвали в честь троянского коня, огромной деревянной фигуры, с помощью которой греки проникли во вражеский город во время Троянской войны. В его чреве прятались Одиссей, Аякс Оилинд, Менелай, Диомед — широко известные герои. От одной лишь мысли о том, что Троя была уничтожена изнутри таким образом, пробирает дрожь.
Похоже, Лувию больше интересовал изначальный миф.
Троянская война.
Из всех греческих мифов этот был наиболее часто упоминаемым в литературе.
Давным-давно священник в моей родной деревне рассказал мне историю — что решающим фактором в войне был троянский конь. Внутри огромного деревянного коня сидели матерые воины, поэтому легко было представить себе, что произошло после того, как фигуру вкатили в город.
- Ну, что компьютеры, что магия — если говорить о базовой концепции, то аналогия достаточно точна. Как тогда, так и сейчас, это всего лишь инструменты, которыми пользуются люди.
- Тебе не кажется, что именно из-за таких слов тебя и не уважают как Лорда?
- ….н-ну… - получив от Лувии словесный удар, учитель замолк.
Эта тишина продержалась неожиданно долго. Она была такой гнетущей, что создавалось впечатление, будто он внезапно чем-то подавился. Обычно я сама была довольно-таки резкой со своим учителем, но даже мне стало немного его жаль.
- Э-э, учитель? Не думаю, что Вам стоит воспринимать это так близко к сердцу…
- …вот как. Точно! Вот он, недостающий кусочек!
- …что?
Не обратив на меня внимания, учитель повернулся к Лувии.
- Лувиагелита Эдельфельт. Магический круг еще не готов?
- Ч-что? Полагаю, приготовления большей частью завершены, хотя на то, чтобы приспособиться, еще не было времени, - внезапный напор учителя, по всей видимости, застал ее врасплох.
- Нам нужно убраться отсюда как можно быстрее, любыми средствами.
- Что? О чем ты говоришь— - Лувия посмотрела на моего учителя, как на спятившего, но тот не прекратил свой беспощадный натиск.
- Если тотчас же не свалим отсюда, то смерть ждет не только нас, но и тех, кто остался в замке.
Едва он произнес это, тьма исторгла из себя тревожный шум. Омерзительное давление начало сжимать наши легкие, словно сгущался сам воздух.
- …это… - озираясь, произнесла Лувия.
Развернутый вокруг нас барьер начинал уступать давлению. Разумеется, он был лишь импровизацией, возведенной моим учителем, поэтому не было ничего удивительного в том, что пробить его оказалось достаточно просто.
- Похоже, она [тьма] реагирует на наши действия, - заметил учитель. – По всей видимости, она не заинтересована в том, чтобы позволять нам творить, что вздумается. К тому же мой барьер, скорее всего, даже простой физической силе не помеха.
- Сейчас не до шуток! – неистово закричала Лувия. Она встала и направила палец на тьму.

- Call blue, red, green for your queen (Синий, красный, зеленый, ответьте на зов вашей королевы)—!

Одна строка.
Словно ветер яростного шторма, оставшиеся драгоценные камни Лувии высвободили стремительный поток Гандра. Радужный свет омыл все вокруг своей ужасающей красотой, вытесняя тьму чистой силой. Когда свет на мгновение исчез во тьме, мне вспомнились первые слова Господа.
Да будет свет.
…однако тьма не отступила.
Словно с жадностью поглощая шквал магических снарядов Лувии, она начала приближаться к нам все быстрее и быстрее.
- Не шути со мной! – вскричала Лувия. Не останавливаясь, она подключила свою од, и поток Гандра возобновился. Разноцветное зрелище захватывало дух своей красотой, но было очевидно, что стоявшая за этим решимость давалась дорогой ценой. От такого объема высвобождаемой магической энергии нервы, должно быть, словно превратились в раскаленную добела печь. Ее Магические цепи горели, моля об отдыхе. Обычно, в сотворении подобной магии помогает магическая метка, но Лувия не упомянула, вернулась ее метка в рабочее состояние или нет.
- Лувия, - произнес учитель, глядя на ее борьбу.
- Что? Хочешь сказать мне, что лучше просто умрешь здесь и сейчас?
Даже сейчас в ее глазах не было ни следа отчаяния. Лишь пылающая, словно багряный драгоценный камень, страсть.
- Думай о них как о глине, а не как о камнях.
- Что?
Брови Лувии изогнулись от ярости. Промедли он с ответом хоть на секунду, она обратила бы свою атаку на него.
Но он не стал медлить.
Вместо этого учитель протянул руку и сомкнул пальцы на ее запястье.
- Что ты себе позво—
- Я про твои драгоценные камни, - глядя на нее краем глаза, мягко произнес он. – Полагаю, ты чувствуешь пульсацию внутри этого рубина. Но это лишь половина силы, которую необходимо использовать.
- …что?
Обычно, она бы со смехом отмахнулась от таких слов. Даже если мой учитель был Лордом, Лувия несла в себе гордость многих поколений семьи Эдельфельт. Но факт того, что она забыла про эту гордость, пусть даже на мгновение, указывал на серьезную перемену внутри нее.
- Мы уже говорили об этом. Истинная природа магии семьи Эдельфельт заключается не в гордости ценностью, а в ее круговороте. Ветер уже дует. Вода уже течет. Драгоценный камень символизирует твое сердце, но он также олицетворяет все, что находится во внешнем мире. Даже окружающая нас тьма – всего лишь часть этого «всего». Вода течет сверху вниз, высокое напряжение преобразуется в низкое. Этот поток энергии и есть сущность твоей магии. Так же, как ты черпаешь силу из драгоценного камня с каждым ударом сердца, почувствуй силу, таящуюся в глубинах этой тьмы.
Учитель был похож на спортивного врача, который дает совет профессиональному атлету. Однако одним лишь советом он не ограничился.
Когда Лувия осознала, что он сделал, схватив ее за запястье, ее брови выгнулись дугой.
- Ты подключаешься к моим Магическим цепям?!
Я вздрогнула от одних лишь этих слов. Учитель же закричал в ответ:
- Если хочешь отторгнуть связь, то делай это сейчас!
В словах учителя чувствовалось очевидное отсутствие здравомыслия.
Потому что при подключении к чьим-то Магическим цепям, принимающая сторона получает полный контроль. Даже маг средней руки может с легкостью управлять тем, кто к нему подключился, и даже спалить его цепи. Если ей вдруг захочется, Лувия может с легкостью уничтожить Магические цепи учителя одной лишь мыслью. Учитывая, что Магические цепи связаны с нервами в теле, он все равно что вложил свое бьющееся сердце прямо ей в руки.
Но она так не поступила.
По мере того, как магическая энергия вливалась в Лувию через цепи учителя, даже я могла сказать, что ее внутренний образ изменился. Совершенно отличная от Лувии, которая стояла здесь мгновение назад, эта Лувия управляла потоком магии с естественной мягкостью.
Поток.
Такова была истинная сущность ее магии, как сказал учитель.
- Ты понимаешь? Твоя попытка взять замок Адра под контроль не закончилась неудачей. Наоборот, защитная система пришла в действие именно потому, что тебе удалось. Получается, что созданные тобой магические круги есть даже за пределами этой тьмы. Почувствуй ту себя, которая находится как внутри этого барьера, так и за его пределами, а также ту себя, которая является этим барьером.
Многое ли Лувия услышала из его слов? Возможно, теперь, когда их Магические цепи были связаны, в словах вовсе не было нужды.
- Твой элемент – Земля. Исходя из классификации хильдегардовой «Физики», твоя отправная точка холодна и суха. Из нее направь поток к теплому и сухому огню, теплому и влажному ветру, холодной и влажной воде. Собери их вместе и возьми под контроль. Вобрав эту силу, призови ангела с точки зрения современной магии. Ангелы, которых тебе нужно собрать, уже там.
Внезапно, вращающаяся вокруг Лувии магическая энергия словно прыгнула на совершенно иной уровень.
Ведомая энергией моего учителя, новая спираль магической энергии возникла вокруг тела Лувии, и все начало ускоряться.
Драгоценный камень в руке Лувии, став своего рода устьем их связанных Магических цепей, засиял еще сильнее. Даже тьма вокруг нас начала мерцать, словно тоже была одним из ее камней. Как молния ионизирует воздух, чтобы ударить, так и магическая энергия под контролем Лувии пыталась пронзить тьму и создать путь, прежде чем Лувия высвободит заклинание.
Но за мгновение до этого… я услышала неприятный звук капающей на пол жидкости.
Тыльная сторона ладони учителя была окрашена темным багрянцем в тон сияющему рубину.
- Учитель—!
- Ты—
Но учитель с каменным лицом прервал наши возгласы.
- Не волнуйтесь. Это всего лишь нервы и кровеносные сосуды отторгаются от моих цепей при использовании не привычной для меня магии.



Несмотря на то, что незнакомая магия причиняла ему боль, учитель даже не дрогнул. По мере того, как его контроль над магической энергией Лувии становился все точнее и точнее, он просто продолжал наблюдать за приближающейся тьмой. Мне же казалось, что его глаза походили на тлеющие угольки.
- Огонь!
Лувия ответила на его крик заклинанием:

- Call(Пробудись)!

Едва это слово слетело с ее уст, снаряд отправился в полет. Скопленная энергия со скоростью молнии устремилась вперед, сметая тьму прочь — я как будто смотрела на то, как разбивается стакан.
Внезапно, все вокруг залил цвет.
- …у нас получилось? – пошатываясь, я встала на ноги.
Похоже, что мы оказались в коридоре, чуть в стороне от гостевой комнаты. Сквозь окно рядом с нами струились лучи послеполуденного солнца, пробивавшегося над пиками видневшихся вдалеке гор.
- Видимо, атака, разрушившая барьер, немного сбила наши координаты, - произнесла Лувия, неловко поднимаясь с пола и отряхивая платье. Даже после использования магии такого калибра, она, похоже, совсем не устала. По силе Магических цепей она явно превосходила уровень даже первоклассного мага.
Мои волосы вдруг встали дыбом.
Учитель тоже встал на ноги рядом со мной, но выглядел он так, что я даже на секунду усомнилась в том, что это был именно он. Его фигура, вытирающая носовым платком кровь с руки, была лишена присущего ему спокойствия.
- …учитель?
С самого нашего прибытия в замок Адра Лувиагелита Эдельфельт относилась к нам с некоторой долей враждебности. Но учитель так ни разу и не ответил ей тем же — нет, он прежде никогда и никому не выказывал такую степень враждебности.
- Вы все трусы, вы в курсе? – эти слова словно просочились из глубин его желудка.
- Такова природа одаренных, витать высоко над головами других. Я просто свободно летаю в небе, которое вообразила для себя, - слова Лувии были тяжелыми и болезненными.
Магия была очень важна для моего учителя. Даже если это была тайна, которую он скрывал за своим обычным поведением, насколько больно ему было видеть демонстрацию уровня, которого он не сможет достичь, даже если будет стараться до скончания времен?
Лувия помолчала какое-то время, после чего произнесла:
- Я тоже не намерена тебя прощать. Даже если рухнут небеса.
Старое и знакомое мне европейское выражение, часто использовавшееся в кельтской или других культурах северной Европы при произношении клятвы(гейса). Но, слетев с уст Лувии, эти слова обрели вес поистине мифических размеров.
Негромко вздохнув, Лувия вновь посмотрела на моего учителя.
- Кстати… могу я задать вопрос?
- Делай, что хочешь, - безучастно ответил учитель.
- Десять лет назад… когда твой учитель, Кайнет Эль-Меллой Арчибальд погиб, что ты чувствовал?
Услышав этот вопрос, я почувствовала, как у меня подпрыгнуло сердце.
Она спрашивала о Четвертой Войне за Святой Грааль, когда он убил своего учителя. О том времени даже я ничего не знала.
- Наверное, ты мне все равно не поверишь, - сказал он, - но не я оборвал жизнь Кайнета. Его убийцами были Героическая душа меча и ее Мастер. Я даже не видел, как он умер. Но узнав об этом… что ж, думаю, что почувствовал печаль.
- Печаль?
- Это была бессмысленная утрата такого невероятного таланта, к тому же мне так и не довелось увидеть мир с его точки зрения… да, я чувствовал печаль. Вот и все. Прости, что не смог найти более изящного способа объяснить это.
- …вот как.
Озаряемая солнечными лучами, Лувия закрыла глаза. Спустя несколько секунд она вновь их открыла и величаво изрекла:
- В таком случае, я сделаю тебя своим учителем.
- …что? – учитель лишь моргнул, услышав столь неожиданные слова. – Подожди. Минуточку. Ты же не так давно назвала меня разрушителем магии.
- Да. И я по-прежнему таковым тебя считаю. Однако я готова признать, что в тебе есть нечто большее, - с предельной вежливостью объяснилась Лувия. – Кроме того, ты стал слишком хорошо знаком с магией семьи Эдельфельт. Подсоединившись напрямую к моим Магическим цепям, ты все равно что положил руки на глубочайшие секреты моей семьи. Теперь ты знаешь о нас слишком много, и я не могу оставить тебя без присмотра. Разумеется, если ты станешь моим учителем, я могу просто забыть о том, что произошло. Да, главным образом потому что я начну посещать Часовую башню со следующего года.
- ………что? – вновь ошарашенно произнес учитель.
Ход мыслей Лувии был идеальным для мага. Настолько идеальным, что, скорее, отделял ее от других. В мире магов, таящихся во тьме и ночи, такая девушка, как она, предпочитающая идти в лобовую, что понятно всем и каждому, была, скорее, бракованным изделием.
Когда я отступила в сторону, не в силах сделать ничего, кроме как в замешательстве переводить взгляд с учителя на Лувию и обратно, воздух вдруг расколол неожиданно приятный звук.
Учитель рассмеялся. Даже в такой ситуации он смеялся так, словно позабыл обо всем на свете.
- Ты просто сама честность, не так ли? – произнес учитель, потирая глаза.
- Ч-что?
- Ты во всем очень прямолинейна, - слова учителя лишили Лувию дара речи. Мне показалось, что ее уши покраснели, но не была в этом уверена. Она отвела взгляд и, наконец, спросила вновь:
- К-как бы то ни было, каков твой ответ?
- Я подумаю над этим. Если ты просто поступишь на факультет современной магии, то я никак не смогу тебе помешать. Впрочем, не гарантирую, что тебе это удастся.
- О? Думаешь, есть такая вероятность? – произнесла Лувия с явным вызовом в голосе.
Однако оба они уже обратили свое внимание на другую проблему.
- Полагаю, сначала нам надо положить конец этому делу.
- Да. Сперва разберемся с замком Адра. Готова, Грэй?
- …д-да! – застигнутая врасплох, я несколько раз кивнула.


I am nothing but disgraceful mix of monstrous bloodlines...
 
Rayner_FoxДата: Суббота, 02.07.2016, 19:22 | Сообщение # 17
No
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 5883
Награды: 35
Репутация: 45
Offline


Глава 5


1

По возвращении в гостевую комнату нас ожидало крайне ужасное зрелище.
Стены и мебель были обильно залиты кровью, а разбросанных по полу кусков плоти было так много, что ногу некуда было поставить.
Лувия на мгновение прикрыла ладонью рот, прежде чем ринуться в комнату.
- Клоун!
- …госпожа…
Слуге удалось встать на колени. Похоже, даже дыхание причиняло ему боль.
- …приношу извинения… - его голос был подобен треску сгнившего, давно погибшего дерева.
Похоже, удар, отключивший магическую метку Лувии, аналогично повлиял и на ее телохранителя. Нет, если сравнивать их, то состояние девушки было гораздо менее серьезным. Возможно, ему все-таки удалось отчасти ее защитить.
- Что здесь произошло?
- Тотчас же после Вашего исчезновения… появился зверь… и забрал мисс Розалинду. Сэйген отправился за ними…
- Зверь? Значит, мне не показалось… - произнесла Лувия, бросив взгляд в другой угол комнаты.
Там хрипел Флю, сидя на полу. Видимо, ему тоже удалось пережить столкновение со зверем. Судя по разбросанным ножам, он укрылся за каким-то барьером. Он то и дело массировал голову в районе бровей, словно испытывая проблемы с фокусировкой взгляда.
- Тот монстр точно знал, что делал… Мы опомниться не успели, как он сразу же напал на самого опасного из нас. Я его даже не разглядел…
- Значит, это…?
Флю кивнул в ответ на недосказанный вопрос моего учителя.
- Да. Это старик Орлок, - слова астролога относились к совершенно не поддающемуся опознанию телу.
Труп был буквально разорван на куски и изуродован так сильно, что мы даже не смогли отличить части друг от друга.
Третья жертва.
Но это нельзя было назвать сценой преступления. Это больше напоминало стихийное бедствие. Даже этому старому магу не удалось избежать ярости замка Адра.
Но…
- Орлок Цезармунд, - громко произнес учитель, стоя посреди комнаты. Не в силах понять, чего он пытался добиться, я повернулась к нему:
- Учитель, что Вы…?
- Я не к трупу обращаюсь, - продолжил учитель, отметя мой вопрос в сторону, - а к тебе, Орлок Цезармунд.
В ответ на его слова с пола медленно поднялась еще одна фигура.
Это был помощник Орлока.
- Ты ведь настоящий Цезармунд, верно?
- Ч-что…?
Я озадаченно уставилась на юного помощника, и сконструированный мной мысленный образ старого мага развалился в мгновение ока.
Приподняв уголки губ, все еще запятнанных кровью его господина, мальчик, выражение лица которого никогда прежде не менялось, мило улыбнулся.
- Несколько неточно называть меня «настоящим» Орлоком, мой юный Лорд.
Я невольно сглотнула. Его голос и тело полностью изменились, но это явно был Орлок Цезармунд, без всякого сомнения. Манера речи не просто была похожа, она была той же самой.
- Я только переписал свои воспоминания и личность. В том теле все равно оставалась, пожалуй, всего лишь десятая часть меня.
Мальчик — Орлок — рассмеялся.
- Значит, вот она какая, Papilio Magia, да?
- А ты проницателен… но нельзя было дать этому старому телу пожить еще немного? – произнес мальчик, вращая пальцем.
Papilio Magia, она же «магия бабочки» имитировала процесс превращения гусеницы в куколку, из которой после череды изменений появляется бабочка. Если была задействована именно она, тогда подобное возрождение не было таким уж неожиданным.
Но одно дело слышать об этом, и совсем другое – увидеть это собственными глазами. В данном случае, изменение было столь неожиданным, что я могла лишь жалостно простонать.
- Это тело – гомункул, созданный из моей крови и спермы. Я изначально планировал переносить свое личность понемногу вместе с Магической меткой, но, благодаря тому, что процесс этот был прерван, с десятой частью пришлось распрощаться. А тот недавний странный удар отключил добрую половину той части метки, что у меня осталась, - раздраженно произнес мальчик, который был Орлоком.
На самом деле, потеря десятой части Магической метки – дело нешуточное. Для семьи с такой историей это было все равно что утрата десятилетий достижений — достижений, на которые его предки потратили целые жизни. Однако для Орлока, который уже был на грани угасания, ситуация, возможно, была иной. Он говорил так, словно испытал облегчение.
Учитель, тем временем, перестал кусать губу и произнес:
- Я хотел бы задать вопрос.
- О? – мальчик наклонил голову вбок, но между ними внезапно вклинилась Лувия.
- Эль-Меллой II. Для нас сейчас важно выследить этого зверя.
- В этом нет необходимости. Можем поспорить, если хочешь, но это создание не причинит вреда Розалинде.
Учитель неторопливо убрал челку с лица. В голосе его чувствовалась сильная усталость, но это, похоже, заметила только я.
Он прищурился от солнечного света, струившегося сквозь разбитое окно, и произнес, словно выжимая эти слова из самых глубин своего сердца.
- Давайте положим конец всему этому.
 
AkagiДата: Среда, 03.08.2016, 20:31 | Сообщение # 18
Wild Card Owner
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 190
Награды: 11
Репутация: 24
Offline
2

Солнце полностью исчезло за горизонтом, и замок Адра окутала тьма.
Замок располагался в горах и потому не очень-то подходил для традиционной битвы. Ближайшая деревня была километрах в десяти, а добраться сюда можно было лишь по звериным тропам через лес. В данной ситуации даже опытный скалолаз не смог бы забраться в замок или же покинуть его.
Ему, разумеется, было все равно.
Карабкаясь по стене, словно паук, он занял позицию у вершины колокольни и прислушался.
Его целью был один человек.
Огонь ненависти, полыхавший в его легких, не угаснет, пока цель жива. Понимание этого было сильным, даже болезненным, но эта боль лишь укрепила его решимость. Что бы здесь ни произошло, он не мог позволить этому человеку сбежать. Дабы предотвратить это, он широко раскрыл все свои нервы и Магические цепи.
Сам замок Адра был его союзником.
Вездесущие ангелы были его глазами и руками.
Эти глаза быстро обнаружили фамильяра рядом со стенами замка.
Бабочка.
Несколько бабочек, эфемерно сияя, порхали по территории замка. Сады, стены и даже вход в крепость были окружены ими. Вне всякого сомнения, они пытались обезопасить путь отступления. В любом случае, похоже, прямо сейчас бабочек использовали просто для осмотра территории и наблюдения.
Эти бабочки… ошибки быть не могло.
Факт того, что старый маг был все еще жив, превзошел его самые смелые ожидания, но это лишь означало, что ему придется убить его вновь. После можно продолжить ритуал.
Он напряг слух, дабы обнаружить источник этих бабочек.
Активацию магии всегда сопровождает характерный звук, его едва ли можно заглушить. Более того, используемая магическая энергия оказывает уникальное воздействие на сами звуковые волны, и он по своему опыту знал, как обратить это знание в преимущество. Если ему удастся поймать одну из бабочек, он быстро обнаружит ее хозяина. Он не знал, каким образом скрывалась его цель, но ему в любом случае просто придется вытащить ее из укрытия.
Он начал идти по стене в сторону крепости замка.
Если он в чем-то и был уверен, то это была его ловкость. Для него проделывать этот путь было не сложнее, чем дышать.
У входа в крепость порхали бабочки, не подозревая о его присутствии. Не в силах сдержать свое ликование, он изогнул губы в улыбке и протянул руку, чтобы схватить одного из фамильяров.
Спустя мгновение вспыхнул свет.
Застигнутый врасплох, он вздрогнул, словно вампир, внезапно угодивший под солнечный свет.
- …вот он, как я и думал, - произнес мальчик.
Он держал в руке ржавый медный фонарь, видимо, позаимствованный где-то в замке. Воздух стремительно заполнялся запахом горящего масла.
- Разумеется. Уверен, у него в планах есть другая ценная добыча, но разве можно позволить своей цели номер один ускользнуть, не так ли?
Звук шагов.
Из-за спины мальчика шагнули вперед несколько магов. Никто из них не попытался скрыть свое удивление.
- Подождите, что здесь происходит?
- Именно то, что вы видите, - мальчик поднял фонарь.
Подрагивающий свет выхватил из мрака человеческую фигуру.
Даже без повязанного на голове токина и раковины на шее его нельзя было не узнать. Мрак ночи несколько смягчил очертания лица, которому даже повязка на глазу не придавала серьезности.
Не будь его здесь…
Высоко подняв еще один старый фонарь, Лорд Эль-Меллой II заявил:
- Убийца - ты, Токито Дзиробу Сэйген… или, лучше сказать, сын Гериона Эшборна, Гранид Эшборн?

*


Я медленно выглянула из мрака ночи.
У входа в крепость замка собрались пять магов.
Мой учитель.
Лувия.
Флю.
Орлок, пребывавший теперь в теле мальчика.
И, наконец, Токито Дзиробу Сэйген.
Первые четверо стояли среди деревьев, сокрытые магическими кругами, как и я. Лишь Клоун находился в крепости на случай чрезвычайной ситуации.
Тем, кто разместил круги, был Флю. Астролог хоть и жаловался, что размещение нескольких копий круга в одной точке сделает их слабее, но среди нас всех он был самым умелым в обращении с магией направленного действия, так что учителю удалось его уговорить.
Глаза Флю метались взад-вперед, словно обезумевшие.
- Эй, ты серьезно? Я могу поверить в то, что он виновник, но ты хочешь сказать, что он еще при этом сын Эшборна?
- Д-да, о чем ты вообще? – отрицая сказанное учителем, театрально замахал руками Сэйген. Указав на свой токин и даже подергав себя за щеку, он вновь произнес: - Как ни посмотри, я не очень-то подхожу под описание, тебе не кажется?
Учитель негромко вздохнул. Поставив фонарь на землю, он прочистил горло.
- Тогда почему бы мне не объяснить все с самого начала?
Подул ночной ветер, принеся с собой шелест древесных крон. Он был похож на голоса фей. Или, может, в этом замке было бы уместнее сравнить это с голосами ангелов.
Quo vadis(Куда ты идешь), Domine(Господи)?
Где был он, достойный занять трон судии?
Учитель потянулся к своей куртке и вытащил из кармана приглашение.
- Во-первых, для чего это приглашение?
- Для чего? Для выбора наследника Эшборна, разве нет?
- Скажу более прямо, - прервав Лувию, продолжил учитель. – Зачем нас всех собрали в этом замке? Для игры, которая определит достойного унаследовать секреты Эшборна? Это слишком уж не похоже на обычную природу мага. Каждый из вас должен с болью это осознавать.
Нет, это было не так.
Тем, кто с болью это осознавал, бы не кто иной, как мой учитель. Что сколько бы он, ведомый жаждой знаний, ни следовал по пути магии, он никогда не продвинется вперед ни на шаг. На самом деле, все было наоборот — чем больше ты стремишься познать магию, тем больше понимаешь, что это тщетный путь.
«Почему, по-твоему, я смог вынести эту боль?»
Я не имела ни малейшего понятия.
Или, может, он знал, как все будет, с самого начала.
- Тогда в чем смысл всего этого? – тяжело вздохнув, спросил Флю.
- «Каков мотив?». По крайней мере, причина мне понятна. Нет, возможно, будет лучше сказать, что я понимал все это время, - кивнув, произнес учитель.

- Передача старым магом наследия своему сыну. И ничего более.

Повисло молчание.
Все присутствующие могли согласиться с этой реальностью. Просто для мага это было вполне естественно. Но в то же время, в данном случае эта логика, казалось, была просто не к месту.
- Лорд Эль-Меллой II, ты спятил или еще что? Прежде всего, впервые слышу, что я прихожусь Гериону Эшборну сыном, - сказал Сэйген, несмотря на то, что его уже назвали виновником, покрутив пальцем у виска.
- Я был на похоронах сына Эшборна. Он был мертв, вне всякого сомнения. Или Вы хотите сказать, что тело, которое я видел, было ненастоящим?
- Как и сказал Орлок, это несомненно было тело Гранида Эшборна.
- «Орлок»? Постой, хочешь сказать, что этот парень – Орлок? Какого черта?
Не обратив внимания на слова Сэйгена, учитель продолжил:
- Сам факт смерти сына Гериона Эшборна привел весь этот инцидент в движение.
- О чем это Вы?
- Мастер восстановления, способный восстанавливать даже поврежденные Магические метки, - тихо упомянул учитель прозвище Эшборна.
Мастер восстановления. Редкость даже в мире магов. Тот, кто способен вернуть Магическую метку к ее изначальному состоянию. Обычному Настройщику такое никогда не будет под силу.
- Слышали когда-нибудь рассказы о людях, которые вели себя странно после того, как им пересадили сердце или печень? Изменения в личности, например, или же новые воспоминания, доставшиеся от первоначального владельца органа.
Трансплантация. После серьезной операции, вроде пересадки сердца, у реципиента могут внезапно измениться вкусы или личность. Или, к примеру, может внезапно развиться талант к игре на пианино, несмотря на то, что реципиент никогда прежде даже не прикасался к этому музыкальному инструменту. Даже я читала про такие случаи в журналах, хотя мне они казались городскими легендами.
- Подожди, с чего вдруг речь зашла о пересадке органов? Секрет Эшборна же предположительно связан с восстановлением Магических меток—
- И что для этого необходимо? – ответил учитель Лувии вопросом на вопрос. – Что может заполнить бреши в поврежденной метке? Что больше всего подходит для замены утерянной части метки?
- Если хочешь услышать от меня «другие Магические метки», то ты все в корне не так понял. Магическая метка ведь не может быть совместима абы с кем, разве нет?
- …Papilio Magia.
Эти слова слетели не с уст моего учителя.
…их произнесла я.
Не заметив даже, что все собравшиеся здесь маги устремили на меня свои взгляды, я начала вспоминать важные детали.

—Мастер, восстанавливающий поврежденные Магические метки.
—Магическая метка, которая сравнима с человеческим органом.
—Papilio Magia, таинство, нацеленное на создание кокона, из которого после появляется бабочка - совершенно иное существо.
Если это было правдой…
Если это было правдой, и Сэйген действительно был Гранидом Эшборном…
- Орлок Цезармунд. Вы сказали, что проводили исследование вместе с хозяином замка, не так ли? – спросил учитель теперь уже юного мага. – Полагаю, теперь мы знаем, что это было за исследование.
Орлок не смог дать незамедлительный ответ. Вместо этого раздался гневный крик Сэйгена:
- Это нелепо!
- Разве? Для мага не характерно говорить такое, - учитель обратил взгляд на негодующего Сэйгена, словно тот прикидывался дурачком. Затем учитель извлек из кармана обтянутую кожей записную книжку. – Мисс Лувия нашла это в одной из скрытых комнат Эшборна. Похоже, это список тех, кому было произведено восстановление Магической метки. Токито Дзиробу Сэйген… здесь есть и твое имя.
- Что—?! – гнев исчез из его голоса, уступив место удивлению. Учитель же, напротив, продолжил свою лекцию.
- Тебе уже восстанавливали Магическую метку здесь, в этом самом замке.
Даже во мраке ночи я увидела, как побледнел Сэйген. А речь учителя все не прекращалась, ударяя по Сэйгену, словно опор палача.
- Это почти можно назвать воскрешением. Но пересади воспоминания и эмоции другому человеку, внешне он не изменится. Это все равно что переместить данные на другой жесткий диск. Эта магия близка к уровню Истинной магии, но все же таковой не является. Любой, кто занимается подобным, должен прекрасно это осознавать.
- Как неловко. К несчастью, да, до Третьей магии моей семье еще далеко, - произнес Орлок.
- Чего уж говорить о магии, которая не может даже сравниться с Papilio Magia, - сказал учитель, после чего голос его явно похолодел. – Результатом стало то, что тело скончавшегося Гранида Эшборна разорвали на части, смешали с ингредиентами для восстановления Магических меток и поместили в твое тело.
Словно троянский вирус.
- …это ведь шутка, да? – сказал Сэйген и широко распростер руки. – Я ведь Сэйген. Токито Дзиробу Сэйген.
- Я уже все объяснил. Между сказанным мной и тем, что ты в это веришь, нет никакого противоречия. Если хочешь отрицать это, найди доказательства получше. Еще, полагаю, стоит добавить, что это сводит на нет твое алиби на время убийства Хайна, не так ли? Если ты Гранид Эшборн, значит, слуги замка с радостью пойдут на любой сговор, дабы вычеркнуть тебя из списка подозреваемых, - с грустью произнес учитель. – Это также объясняет, почему нас не убили всех сразу, верно? Совершив убийство, ты, вероятно, тратишь примерно сутки на то, чтобы обработать и сохранить Магическую метку жертвы. Весь этот ритуал с ангельскими именами всего лишь для отвода глаз, дабы нас не насторожил тот факт, что нас убивают одного за другим. Также для поддержания этой легенды ты оставил тела Хисири и Хайна в одном и том же месте.
- Я не—
Сэйген, который начал дрожать, не успел закончить.
Никто даже не заметил присутствие зверя, пока тот не спрыгнул вниз из крепости замка. Приземлившись, он поднял в воздух клубы пыли, которые медленно поплыли в нашу сторону.
- Учитель!
- А…
Монстр шагнул вперед, словно заслоняя собой Сэйгена.
Стоявший на земле фонарь осветил фигуру существа. Ростом зверь был свыше двух метров и походил на огромного волка или паука. Его кожа, покрытая грязью и кровью, напоминала броню из металла. Больше всего пугали застрявшие в ней куски человеческих останков.
- …Я спрашиваю у тебя ангельское имя, - прорычало существо.

*


…Я спрашиваю у тебя ангельское имя.
Был ли этот тот же вопрос, что услышал Хайн Истари перед своей смертью? А Адасино Хисири?
А теперь…
- Если не сможешь ответить, то будешь разорван.
Вздохнув, учитель прошептал:
- Аладия.
Монстр внезапно напрягся. Увидев эту реакцию, учитель сделал вдох, после чего поднял с земли фонарь, открыл окошечко и запалил сигару в его огне.
- Это была всего лишь игра, устроенная Герионом Эшборном. Кто знает, планировал ли он на самом деле отдать наследие тому, кто сможет найти ответ. Но я бы поставил деньги на то, что нет.
Затянувшись сигарой, он продолжил:
- Замок разделения, Адра. Не сомневаюсь, Адра - это усеченное имя Адрамелеха, падшего ангела. Еще я думал, что это может быть отсылкой к Адрастее, греческой богине, но она никак не связана с ангелами, так что я довольно быстро отмел этот вариант.
Лувия выгнула бровь. Разумеется, она пришла к такому же заключению. Прежде чем попытаться завладеть мастерской Эшборна, она обнаружила основополагающую формулу, написанную с помощью имен различных падших ангелов. Естественно, Адрамелех был среди них.
- Но падший ангел не годится для ответа. С нас попросили имя ангела, значит, нужно выбирать из тех, кто, скажем так, остался на небесах, - словно скучая, учитель поводил перед собой зажженной сигарой. – Получается, что следующий шаг – использовать три буквы, приведенные в Шемхамфораш, для воссоздания изначального имени. Например, у моего Михаила это буквы MIH. У Микаила Лувии – MIK. Ах да, поскольку имена изначально были на иврите, следует учесть изменение в произношении. Нас больше интересуют звуки, чем сами буквы, поэтому CH становится K.
Учитель вывел сигарой в воздухе буквы алфавита.
M.
I.
H.
И после произнес имя полностью, Михаил.
Воссоздание.
Противоположность нотарикона, техники, используемой в Шемхамфораш.
Например, воссоздание фразы «Адонай Мелеф Неман» из слова «аминь».
- Адрамелеху подходят следующие комбинации букв: ADR, ADL или ADM. Если поиграть с порядком букв и заменить их базовыми произношениями… то получится, что соответствующий ангел из Шемхамфораш – это Аладия. Видите? Все просто, даже ребенок бы справился.
Учитель негромко вздохнул.
Если подумать, это и вправду был всего лишь код. Пусть эта техника была важна для магии, она все равно была от нее бесконечно далека. Неудивительно, что учитель назвал все это не более чем игрой Гериона Эшборна.
- Да, кстати, насчет сообщения, касающегося зодиака – «Ангел станет зверем. Устремив взор на запад, он поглотит Солнце». Как мило с его стороны подтвердить, что решение связать ангельские имена с зодиаком не является ошибочным. Но опять же это всего лишь уловка, призванная отвлечь внимание от сути.
- Да… да, тут ты прав, - раздался голос за спиной зверя.
Голос, мне знакомый, но, в то же время, принадлежавший совершенно другому человеку.
Это была полная противоположность того, что произошло с Орлоком. Голос несомненно принадлежал Токито Дзиробу Сэйгену, но манера речи совершенно изменилась.
- Ты… - произнес учитель.
Он кивнул в ответ. Разорвав одеяния ямабуси, он открыл нашим взорам неожиданно большое и крепкое плечо, на котором слабо мерцала Магическая метка. Она имела форму двух отдельных узоров, один из которых только что закончил перенимать весь мистический смысл, заключенный во втором.
- …Я Гранид Эшборн.
Сэйген… нет, Гранид рассмеялся. Одновременно с этим зверь взревел.
Мы вновь ощутили на себе этот вой, способный отключать Магические метки.


I am nothing but disgraceful mix of monstrous bloodlines...
 
AkagiДата: Суббота, 27.08.2016, 21:14 | Сообщение # 19
Wild Card Owner
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 190
Награды: 11
Репутация: 24
Offline
3

Вой зверя нахлынул на них давящей волной, сбив с ног всех магов.
Но, похоже, больше всех пострадал тот, кто вызвал эту ударную волну, то есть, сам Гранид.
- Песнь ангела. Видимо, ее прямой удар довольно эффективен даже против того, у кого нет Магической метки, - произнес мой учитель, убирая с лица мешавшие волосы. – Хотя немного странно, что в этот раз никто не лишился сознания, ты не находишь?
Учитель ударил ладонью по высившейся рядом каменной стене, и раздался глубокий, гулкий звук, который неестественным эхом заполнил ночной воздух вокруг замка.
- ———Почти как камертон. Или, может, будет более уместно назвать это усилителем. Где бы ты ни находился в замке, «песнь» этого монстра все равно тебя настигнет. Вероятно, все было спроектировано именно так с самого начала, чтобы «песнь» была наиболее действенной. Кем бы ни был твой противник, именно так ты всегда можешь одержать победу, пока находишься в пределах этого замка. Ведь это довольно верное предположение, что любой достаточно умелый маг начнет полагаться на свою Магическую метку.
Магия, основанная на звуке и возможная лишь в этом замке, который усиливал ее и распространял, была усовершенствована еще сильнее, благодаря секрету Эшборна.
Если подумать об этом теперь, то все намеки были налицо.
Странное эхо в зале.
Звук шагов, при котором мой учитель то и дело хмурился.
Может быть, даже Хайн понял все это, прежде чем погибнуть.
- Благодаря усилиям мисс Лувиагелиты, мы смогли ограничить эту особенность. Теперь замок больше не усиливает эту «песнь» зверя.
- Хмф. Если честно, это меня немного взволновало, - произнес мальчик, которым стал Орлок, поглаживая подбородок.
Ответ зверя не заставил себя ждать. Схватив Гранида своей пастью, он запрыгнул на вершину крепости.
- Значил, решил попытаться сбежать? – сказал учитель, наблюдая за их отступлением. За его спиной раздались голоса магов:
- Я все истратил на первую засаду и эти магические круги. У меня больше ничего нет.
- Я тоже не смогу помочь, пока поддерживаю заклинание, подавляющее вой монстра.
Флю и Лувия оба были не в состоянии сражаться, о чем и не преминули сообщить.
- Точно. Прошу прошения за то, что заставил вас пойти на такие усилия. Дальше мы сами, - сказав это, учитель повернулся ко мне. – Ты сможешь?
- Ихихихихи! Может, да, а, может, и нет! – раздалось в районе моей правой руки.
- Тогда доверяю остальное тебе, Грэй.
- …поняла.
Я прыгнула.
Одним движением я взмыла в воздух на несколько метров и, оттолкнувшись ногами от крепостной стены, пустилась в погоню за зверем.
Вероятно, в этом моем прыжке была сила, которую не смогло бы даже дать магическое усиление, потому что я успела услышать позади себя голос Лувии:
- Она тоже что-то вроде гомункула?
Это была вполне разумная оценка. Гомункул совершил бы подобное без всяких проблем. Согласно слухам, многие гомункулы из знаменитой семьи Айнцберн в силе могли сравниться даже с фантазменными видами.
- Нет. Она такой же человек, как и все, - ответил учитель. Почему я могла слышать их так отчетливо, несмотря на то, что была уже так далеко?
- Однако подобные ситуации, скажем так, ее профиль.

*


Разница между небом и землей на краткий миг утратила свое значение.
Оттолкнувшись от стены замка, я и зверь сталкивались раз за разом в мире, повернутом на девяносто градусов. Мы врезались друг в друга, эхом разнося по окрестностям глухие звуки. Утратив импульс после продолжительного обмена ударами, мы снова оттолкнулись ногами от стены и взмыли к шпилю на вершине крепости.
Даже там был ангел.
Храбро вздымая меч, он был точной копией статуи, на которой мы нашли тело Хисири.
Зверь вновь взвыл.
Если магия этого замка основывалась на звуке, то было правильнее охарактеризовать его вой как волну, пропитанную магической энергией.
Звуковая волна, которую невозможно было услышать. Даже если ее переполняла магическая энергия, она все равно была совершенно непостижима для обычного человека. Изменяя магическую энергию и длину волны, ее можно было превратить из орудия, отрубающего Магические метки, во взрыв тьмы, уничтожающий противника.



Если так, то…
- …Адд!
- Есть!
Интересно, что подумал зверь, когда мой клинок разрубил его атаку прямо в воздухе?
Адд уже начал свою трансформацию, и теперь клетка, в которой он содержался, раскрылась еще сильнее. Излучая неясное свечение, словно блуждающий огонек, их форма кардинально изменилась.
Образ, который знал бы каждый; инструмент для сбора урожая.
Форма для пожинания душ.
Коса Мрачного Жнеца.
- Ахахахахахаха! Какое великолепное чувство! Какая замечательная ночь! Словно буфет со шведским столом!
Разрезав волну магической энергии, рот, выгравированный на косе, дико рассмеялся.
Высоко в ночном небе висела почти полная луна. В ее свете полумесяц клинка Адда был прекрасен, а образ того, как он рассекает волны иллюзии, огненным клеймом запечатлелся в моем сердце.
Голос, не доступный человеческому слуху.
Песнь ангела.
Песнь зверя.
- …что ты такое?
- …всего лишь Грэй(неопределенность), - ответила я. – Гранид Эшборн, настоятельно рекомендую сдаться прямо сейчас.
- Не, ни за что.
Его предыдущий голос внезапно вернулся.
- …Сэйген?
- Грэй, это я. Сэйген. Токито Дзиробу Сэйген, помнишь? Это определенно я, но… мое сердце не желает останавливаться. Я просто… просто хочу убить всех, кто остался там, внизу. Я просто не могу избавиться от этого желания разорвать всех на части! – все еще будучи в хватке челюстей зверя, Сэйген обхватил руками голову.
Его лицо словно разваливалось на куски. Радость, гнев, горе, страсть, ненависть. Хоть это и были те пять страстей, которые, как говорят, завладевают человеческим сердцем, они словно смешались в одно выражение. Словом, это был хаос. Словно все возможные эмоции боролись друг с другом за право контролировать его.
(…Аа, теперь я понимаю.)
Сэйген не был одержим. Скорее, восемьдесят или девяносто процентов Сэйгена все еще были там.
Например, можно представить это в виде воды в пробирке. В эту пробирку, которая была «Токито Дзиробу Сэйгеном», добавили несколько капель ядовитого цвета. В то время как яд полностью изменил его, сущность, которая была «Сэйгеном», все еще продолжала существовать.
Можно было назвать эти несколько капель яда как угодно: внезапным порывом или целенаправленным действием – в любом случае, порча, сотворенная давно умершим магом, по-прежнему жила и процветала.
Это пробудило во мне отвращение.
В каком-то смысле, это было по сути—
- Прости, девчушка, - произнес Сэйген, по лицу которого текли слезы. Они были отчетливого красного цвета. Я в первый раз видела, как кто-то проливал кровавые слезы. – Мне действительно нравился Хайн. Если бы только он не заметил. Если бы только он не нашел этого монстра первым. Если бы он не подобрался так быстро и так близко к сердцу мастерской… проклятье! Я просто не мог закрыть глаза на столь прекрасную Магическую метку. Я так сильно ее хотел. Она была мне очень нужна. Я жаждал ее, и эта жажда была невыносимой. Я ничего не мог поделать, Грэй.
Нет. Он оставался Сэйгеном, но был уже кем-то другим.
Плоть и разум по-прежнему принадлежали Сэйгену, но они были полностью развращены вирусом, Гранидом Эшборном.
Тогда если он не был Гранидом Эшборном, тогда кем?
Кем бы он ни был, он закричал:
- Замок разделения, Адра! Открой врата!
Двери крепости распахнулись. Даже не видя их, я могла с уверенностью сказать, что именно появилось оттуда.
И все мое тело охватила дрожь.

*


Двери крепости внезапно раскрылись перед магами, которые все еще оставались на земле. Из холла и из статуй в саду начало вытекать нечто невидимое.
Нет, будучи магами, они могли это видеть.
Духи.
Но они отличались от простых душ обычных людей. Было бы лучше описать их как остаточную энергию, старые записи личностей. Например, в китайском даосизме «душа» была разделена на две части: «бесплотную душу», поддерживающую разум и сознание, и «телесную душу», поддерживающую тело и его функции. Духов, заполонивших территорию замка, можно было причислить к последним.
Эти духи практически полностью были телесными душами.
- Аа, так вот что они подразумевали под ангелами, - пробормотал Лорд Эль-Меллой II.
С самого своего прибытия в замок Адра всех магов не покидало ощущение, что за ними следят ангелы.
Что если это была не просто игра их воображения?
Хозяин замка, будучи Мастером восстановления, несомненно приводил сюда многих магов. Скольким из них восстановили Магические метки, а скольких пустили на сырье? Ходили истории о множестве тех, кто обращался к Эшборну за услугой, но процедура закончилась неудачей. Кроме того, потребуются ли все пять пальцев одной руки, чтобы сосчитать случаи его успеха?
В любом случае, земля, на которой стоял замок, была пропитана кровью и душами бесчисленного количества магов. Что если эти духи были просто остатками тех неудач?
Лорд Эль-Меллой II упоминал об этом перед приездом в замок Адра. Ангелы в современной магии были лишь названием для неопределенных и неясных магических энергий. Эти духи при их создании были наделены концепцией «ангелов», используемой замком Адра, и стали топливом для возведения мастерской.
Поэтому каждый из этих духов был надгробным камнем.
Перед этим натиском мстительных духом предстал лишь шепот, разнесшийся по воздуху:
- Perform a dance(Танцуйте).
Слова заклинания.
Орлок взмахнул пальцем, словно дирижируя оркестром. Целая буря иллюзорных бабочек заполонила тьму и начала завлекать в себя атакующих духов.
- В конце концов, истинным предназначением Papilio Magia было изначально манипулированием тем, что находится между определенным и неопределенным.
- …спасибо, - произнес Лорд Эль-Меллой II, чуть склонив голову.
Поскольку у Флю не осталось ни катализаторов, ни энергии, а Лувия была занята поддержанием собственного заклинания, их единственным защитником был старый — ну, теперь уже юный маг.
С этим они разобрались, осталось лишь…
- …Грэй, - прошептал Лорд Эль-Меллой II имя своей спутницы, подняв взгляд к шпилю крепости.

*


Зверь взвыл в третий раз.
В этот раз Адду не удалось это остановить, и я почувствовала, как Магические цепи в моем теле начало замыкать. Двигать руками и ногами было практически невозможно. Будь на мне одежда из свинца, двигаться было бы и то проще. Духи продолжали вытекать из замка, и я чувствовала, как мой разум начал давать трещины.
- …ахахаха! – рассмеялся Сэйген.
Он понял, что было не так.
- Серьезно, Грэй? Ты же на кладбище раньше жила, разве нет? Да как ты вообще можешь бояться призраков?
Я не могла даже ответить.
Мне было так страшно, что я могла слышать стук собственных зубов.
И это был результат одного лишь ощущения присутствия духов. То же самое я почувствовала, когда впервые оказалась в замке Адра. От одного лишь этого чувства я не могла пошевелить даже пальцем; тело начало съеживаться от страха, а ноги – слабеть. Я вся покрылась неприятным потом, словно все мои внутренности вывернуло наизнанку.
Мне было страшно.
Очень, очень страшно.
Так страшно, что к горлу начала подкатывать тошнота.
- Вот уж умора. Ты боишься призраков и не можешь вспомнить ни единого слова молитвы. Что ты за страж могил такой? Такими темпами видок у тебя будет похуже, чем у меня!
Голоса Сэйгена и Гранида начали переплетаться, издеваясь надо мной.
Я была посмешищем. Совершенно верно. Посмешищем, полным неуверенности и безнадежно сломленным.
И вот…
Словно лавина, духи замка Адра окружили меня, давя со всех сторон.

*


Следя за ходом битвы, Лувия посмотрела на Грэй с укором во взгляде.
- Что эта девчонка делает?!
- Оставь ее в покое.
Не отвлекаясь от поддержания заклинания, Лувия извлекла драгоценный камень, чтобы вмешаться в сражение, но Лорд Эль-Меллой II остановил ее.
Он произнес название одного кладбища.
- И что это значит…?
Лувии было знакомо это название. Это было одно из кладбищ с древнейшими традициями, не имеющее себе равных в Британии.
- Действительно, она профессионал, когда нужно разобраться с духовными сущностями. На самом деле, на это я и надеялся, поэтому и навестил тогда ее родину. Но в ее случае есть некоторые… смягчающие обстоятельства.
- Обстоятельства?
- Она боится духов, - откровенно сказал он, увидев, как Лувия нахмурила брови. Настолько откровенно и прямолинейно, что поверить в это стало еще сложнее.
- …это вообще возможно? Она ведь родилась там, разве нет?
- Все ли дети магов любят магию? – на этот вопрос Лувия не нашла, что ответить. – Если говорить только о способностях, то даже на том кладбище она была несравненной. Но даже если отложить в сторону ее навыки, ее тело слишком восприимчиво к влиянию духов. Человек не может вобрать столько от кого-то еще, даже если это влияние живых людей.
На конце предложения его голос дрогнул.
Дрогнул от того, что он представил на миг, каково это. Способность видеть и понимать истинную суть любого, кого ты видишь, уже была похожа на проклятье — но более того, что если это касалось только тех, кто уже умер?
Даже магам при общении с духами усопших необходимо было проявлять небывалую осторожность. В случае телесной души, только что отделившейся от своей бесплотной копии, все ее вожделения и страсти проявятся и будут отчетливо видны. Насколько юной была Грэй, когда ей впервые пришлось это увидеть?
- Но ты же ее учитель, не так ли? Разве ты не обязан защитить ее?!
- Нет, это не так, - твердо произнес Лорд Эль-Меллой II.
- …на твоем месте я бы не захотел угодить в то, что произойдет дальше.

*


Бурлящий поток духов ошеломил меня.
Это было ужасно.
Мне было так страшно, что я не могла это вынести.
Мне было так страшно, что я не могла даже дышать.
Мне было так страшно, что мои разум и тело начали отключаться.
Мне было так страшно… так… страшно…

—Отбросив попытки проникнуть в мое тело, духи вновь приняли форму ангелов и начали тянуть меня за волосы, обнажая зубы, словно желая пожрать мою плоть.
Я закричала.
Это было страшно это было отвратительно они были развращены они томились жаждой они были голодны их было слишком много я сходила с ума больно они кричали так сильно что выворачивало желудок нас так и не похоронили нас разорвали на части нас разорвали на кусочки мы хотели быть погребенными нас оставили гнить мы были в гневе нас нужно было уничтожить—
Я услышала загадочный звук.
Звук металла по металлу, настолько громкий, что захотелось зажать уши.
Это был звук пожираемых духов. Рот, выгравированный на косе, за один присест поглотил всех духов вокруг меня.
- Ихихихихихи! Восхитительно! Так вкусно! Давненько я так не ел! Этот Эль-Меллой вновь оказался прав! – донесся откуда-то издалека голос моего партнера(Адда).
Все, что я видела, - это необъятное море духов.
А, я вспомнила.
Те, кто был мертвее мертвого.
Те, кто был живее живого.
Я видела это бесчисленное количество раз в свое родном городке. Вещи, которые были абсурдно, нерационально ни живыми, ни мертвыми. В моих ушах прозвучали слова, которые я слышала очень много раз.
———«Это то, что ты должна уничтожить. Это. Это. Только это.»
- Именно.
Мои губы шевельнулись.
Моя воля, и воля, которая мне не принадлежала. Эта функция, моя истинная природа, вновь пробудилась. Даже коса, поглотившая злых духов, была ступенькой на пути к этому результату.
- ———Поэтому я не могу позволить тебе существовать!
Мои колени с глухим звуком согнулись, и пейзаж, окружавший меня, исчез.
С чистой взрывной силой девушка исчезла.
Прыжок от шпиля до крыши крепости не занял и секунды. Если эта скорость не была исчезновением, то как тогда ее еще можно было назвать?

Девушка танцевала.
Танцевала и коса Мрачного Жнеца в ее руке.

Ее клинок с характерным звуком рассек ангелов на куски.
Те из них, что находились прямо перед ней, разбились, словно стекло.

Девушка танцевала.
Она оказалась рядом со зверем, и ее коса вгрызлась в его тело.
На скорости, с которой они двигались, разница в размерах утратила всякую значимость. Словно два метеора, раз за разом сталкиваясь друг с другом, они прочертили ленту Мёбиуса в ночном небе. При каждом их схождении замок охватывала дрожь, похожая на землетрясение. Воздух заполнили взрывы, словно они были двумя самолетами, завязавшими воздушный бой.

*


- …что за чертовщина там творится? – негромко простонал Флю.
Маги на земле уже забыли про духов, сочившихся из замка. Словно желая защитить своего хозяина, все они устремлялись ввысь, чтобы напасть на Грэй. Но даже так, поток духов перед ней был подобен льду перед утренним солнцем.
- Я же сказал, разве нет? Это ее профиль.
- Это даже началом объяснения назвать нельзя! – закричала Лувия, и на лице Лорда Эль-Меллоя II возникло горькое выражение.
- Есть и другая причина, но даже для мага она слишком неестественна, чтобы ее принять, поэтому я не думаю, что ты мне поверишь.
- И что это за причина? – шагнула к нему Лувия. Их близкое знакомство хоть и длилось всего лишь несколько дней, но он уже понял, что она не уймется, пока не получит ответ.
И поэтому он сдался.
- …ртур…
- Что? – тут же отреагировала Лувия.
Она прекрасно его расслышала, но слова, что он произнес, казалось, никак не были связаны с текущей ситуацией.

*


Мрачный Жнец против монстра.
Эта фраза прекрасно описывала то, происходило в небе над замком.
После множества столкновений девушка остановила когти зверя, удерживая его на крыше крепости.
- Этими когтями ты убил Хайна Истари? – мягким голосом произнесла она.
Зверь взвыл.
В небольшом промежутке, созданным его воем, возникли языки пламени.
- A vi (Земля) ra(Вода) hum kham svaha(Огонь Ветер Небо Станьте целым)!
Сюгэндо.
Магия Сэйгена.
Невозможно было сказать, которая из личностей сотворила заклинание, Сэйген или Гранид, но, по крайней мере, он все еще мог использовать магию, известную Сэйгену. Пока его поддерживает замок Адра, долгая битва будет ему на руку.
Поэтому
девушка прошептала
высвобождая слова, определенные заранее.
- Gray(Тьма)… Rave(Страсть)… Crave(Жажда)… Deprave(Лишение)…
Внезапно, что-то изменилось.
Или может, было бы лучше сказать, что-то было сметено прочь.
Как и духи ранее, вся мана вокруг была поглощена. Угодив в пространство, лишенное магической энергии, монстр Эшборна закричал.

*


- Подожди, что ты только что сказал?
- Она король Артур. Тот самый, который был призван в Четвертой Войне за Святой Грааль, тот самый который лишил жизни моего учителя — Героическая душа, убившая профессора Кайнета, - в голосе его чувствовалось напряжение и, в то же время, горечь.
- На кладбище, где она родилась, есть могила короля Артура. Ты не знала? Хотя куда ей до Гластонбери, или даже Бретани или Корнуолла, - его губы исказила ирония, словно этого он тоже не хотел говорить.
- Лицом она точная копия Слуги Сэйбер, которую я видел.

*


- Engrave(Запечатлись)… in(во) me(мне)…
Прошептав это, я уронила голову на грудь. Мое сознание умирало.
На самом деле, оно исчезло уже давным-давно. Поэтому-то этот голос принадлежал не мне, а другой мне — сокрытой глубоко внутри моего сердца.
Другому монстру, созданному людьми в моем родном городке.
- …a grave(могила)… for(для) you(тебя)…
О древнее таинство, утихни.
О приятная загадка, обратись в ничто.
- Псевдоинтеллект отключен. Достигнут минимум уровней магической энергии и скорости ее сбора. Снимаю ограничитель второго уровня.
Голос Адда, звучавший невероятно механически, эхом разнесся во тьме. Магическая печать слетела, словно распахивая дверь, и таинство в моих руках раскрылось.
Коса, поглощавшая духов и магическую энергию и наделявшая своего владельца нечеловеческой силой, не являлась истинной формой Адда. Нет, фальшивый интеллект, коим являлся Адд, служил лишь как временная печать, в первую очередь, призванная остановить деградацию таинства оружия.
Печать… для этого копья.
В некотором смысле, я была такой же.
Зверь вновь взвыл.
Я уже сбилась со счету, в который раз он уже это делал.
Но это больше не было важно. Столкнувшись со стеной концентрированной магической энергии, пропитавшей воздух вокруг меня, атака рассеялась сама собой.
Таинство будет стерто более сильным таинством – это базовая логика. Не важно, насколько совершенной была магия, с помощью которой был сотворен, монстр Эшборна, у нее не было ни шанса выстоять против этого копья.
- Ты(Грэй)… Это оружие(Твое оружие)…
Переплетающиеся голоса Сэйгена и Гранида звучали словно откуда-то издалека.
- Святое копье активировано.
Коса Мрачного Жнеца была полностью приведена в действие.
Это казалось физически невозможным, но коса исказилась и изменила очертания, приняв свою истинную форму копья.
Нет, это было не совсем правильно. Изливавшаяся из него благородная, героическая магическая энергия ясно давала понять, что это было не просто копье. Это был совершенно иной уровень. Словно башня, стоящая на краю света; кристаллизованное таинство, доказывающее, что бесчисленные легенды и мифы были правдой.
Это был конец истории.
Злополучное, но при этом божественное копье, украшавшее конец легенды о короле Артуре.
Настоящее имя этого оружия мягко слетело с моих губ:
- Ронго———(Копье сияющее)
Время пришло.
Божественное копье исказилось и задрожало.
Не в силах сопротивляться вихрю магической энергии, замок Адра содрогнулся, словно в страхе. Хоть он и был построен только лишь для того, чтобы отвечать на звуковые волны, невероятный объем энергии насильно заставлял его реагировать. Манифестация, притягивавшая к себе всю ману из окружающего пространства, была подобна бедствию во плоти.
Тринадцать обещаний еще не были полностью сняты, поэтому это была лишь маленькая часть его полной силы. Но даже эта часть уже была на уровне божественных духов, которого магия даже не могла надеяться достичь.
Этот уровень магической энергии, сконцентрированной до абсолютного предела, можно было ощущать, как невыносимый жар. Мне казалось, что я сунула руку в жерло вулкана.
Зверь Эшборна не успеет.
Он попросту не мог. Манифестация в моих руках была Благородным Фантазмом, по силе уступавшим только самому Экскалибуру(Мечу обещанной победы). Божественное копье, которым король Артур сражался против своего заклятого врага, Мордреда.
- ———миниад(на краю света)!!!
Кто мог увидеть этот спиралевидный свет?
Все выглядело так, словно посреди ночи внезапно встало солнце — словно его кусочек упал среди них, ослепительная багряная спираль. Магическая энергия и даже повисший в воздухе водяной пар вскипели и сгорели от вспышки света из Эпохи богов, устремившейся вперед, словно тиран на своем скакуне.
Разнеся шпиль, свет пронзил куполообразную крышу замка Адра и крепостную стену и остановился лишь, когда исчез глубоко в склоне холма за пределами замка.
Сэйген и монстр Эшборна растворились в этом свете.


I am nothing but disgraceful mix of monstrous bloodlines...
 
AkagiДата: Вторник, 13.09.2016, 21:14 | Сообщение # 20
Wild Card Owner
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 190
Награды: 11
Репутация: 24
Offline
4

На столь неистовой кульминационной ноте битва подошла к концу.

- Король... Артур... - пробормотала Лувия, ошеломленная увиденным.
Лорд Эль-Меллой II же, напротив, поскреб пальцами голову, словно все произошедшее было для него всего лишь раздражающим зрелищем.
- Полагаю, на самом деле она, скорее, потомок одного из его дальних родственников. По этой же причине на их кладбище есть могила короля Артура.
- Значит, это был Благородный Фантазм Героической души...? - на этом голос Лувии затих.
Таинства, передававшие из поколения в поколение со времен Эпохи богов, принимали самые различные формы. Пожалуй, одна из самых известных – «Носитель легенды(Сосуд Божий)» семьи Фрага. Но даже Лувия понимала, что в эту область просто так не сунешься.
Лорд Эль-Меллой II знал, что ему следовало бы поспешить к своей ученице, но вместо этого повернулся к руинам замка, который она только что разрушила. Взглянув на развороченную взрывом землю, он поднял бровь.
- Что это тут у нас?
Посреди кратера, над которым все еще поднимался пар, сквозь обломки проглядывала небольшая дыра. Похоже, Благородный Фантазм был столь разрушительным, что вскрыл помещение, которое было спрятано под землей.
- Мистер Орлок.
- А, да. Благодарю, юный Лорд.
Ведомые Лордом Эль-Меллоем II, они направились к обнаруженной тайной комнате.
- Что это?! После всего ты все еще намерен держать нас в неведении?!
- Все сложно, - равнодушно произнес Лорд и вытащил сигару, продолжая осторожно спускаться в кратер.
Возможно, благодаря природе Благородного Фантазма или, может, защитным свойствам самого замка, жар от недавней атаки уже большей частью рассеялся. Они смогли добраться до центра кратера, не опасаясь расплавить обувь.
Внезапно, что-то зашевелилось, закрывая собой дыру, ведущую в тайную комнату.
- Гранид Эшборн...
- АааааааААААААААААААА!!!
Рука его была оторвана, одежда и волосы - сожжены в пепел... неудивительно, что и его голосовые связки перестали функционировать должным образом. Но даже в сравнении с ним существо, лежавшее рядом, пребывало в более ужасном состоянии. Должно быть, зверь в последнее мгновение бросил все свои силы на то, чтобы отбросить Сэйгена с линии удара Ронгоминиада, но, сделав это, он лишился половины своего тела. Даже если существо было соткано из магии, исход взрыва магической энергии, намного превосходившей его собственную, попросту не мог быть иным. То, что зверь еще шевелился, уже было чудом даже в рамках мира(здравого смысла) магов.
То, что сделало это чудо возможным, было...
- Мама! - вскричал Гранид.
В голове Лорда Эль-Меллоя II непрошенным эхом разнеслись недавние слова Орлока.

———«Будучи магом, он, тем не менее, очень их любил. Даже обо мне он отзывался с теплотой. Смерть его жены вскоре после рождения сына, вне всякого сомнения, была одной из причин всего этого…»

Зверь раскрыл пасть... направив ее на Орлока Цезармунда.
(...дерьмо!)
Лорд Эль-Меллой II инстинктивно сорвался с места.
Будучи ниже поверхности земли, они оказались вне зоны действия подавляющего заклинания Лувии. Более того, зверь в своих предсмертных муках не намерен был сдерживаться. Одним отключением Магических меток они не отделаются.
Поэтому—
Зверь взвыл.
- Лорд?! - закричал Орлок.
Атака, предназначавшаяся магу бабочек, угодила прямо в Лорда Эль-Меллоя II.

*


Открыв глаза, он понял, что был один.
Мир окутывал туман. Его завеса была повсюду, куда бы он ни бросил взгляд.
- Понятно. Значит, вот что эта «песнь» делает на самом деле, - произнес юноша, потирая плечи.
«Песнь», бьющая прямо по Магической метке. Но поскольку метки у него не было, вместо нее, судя по всему, под удар попал его разум.
Бормоча под нос, что можно было оставить боль в затекших плечах там, где ей следовало быть, то бишь в реальности, раз уж он застрял в собственном разуме, юноша вновь огляделся. В отличие от тьмы, в которой они с Лувией были заточены не так давно, это был самый обычный туман, заволакивавший собой все.
Несомненно, этот туман был истинной формой проклятия песни.
Все это время ты старался изо всех сил, не так ли? - эта мысль внезапно вторглась прямо в его мозг. Он не сразу понял, что смотрит на тень, скрывавшуюся в глубинах тумана.
Но ты уже должен был понять. Тебе не стать сильнее, как бы ты ни старался, - произнесла тень.
И рассмеялась.
Юноша прижал ладонь к своей груди.
Эта была самая уязвимая часть его сердца. Нечто, с чем он смирился; нечто, про что он решил забыть, никому в этом не признавшись.
В конце концов, все, что ты можешь - это идти по пути, уже проложенному настоящими гениями. Даже если ты можешь использовать их знания для определения и оценки талантов других, сам ты никогда не будешь чего-то стоить. Ты меркнешь в сравнении со всеми, кто тебя окружает. Тебе никогда не обрести своего места в лучах славы.
Этот «голос» словно озвучивал его мысли.
Проклятие.
Это было проклятие в самом что ни на есть истинном его смысле. Оно прокрадывалось в мысли человека и искажало их в самой основе. Это было самое примитивное, самое базовое из проклятий. Оно настигало не только магов, но и корпорации, обычных мужчин и женщин в их спальнях - самое мощное проклятие из всех возможных. Сколько десятков тысяч, сколько миллионов людей ощутило его горечь и покончило с жизнью? Сколько династий оно повергло на колени?
Как это проклятие вызывало загнивание Магической метки изнутри—
—так оно извлекало и его истинную суть.
Наконец, он открыл рот и ответил:
- ...не туда метишь.
?
Тень покачнулась.
Не потому что этот ответ должен был быть невозможным.
Потому что юноша изменился, стал тем, что отражало действительно истинную часть его природы.
- Я уже получил достаточно чести.
Он услышал, как вдалеке что-то треснуло.
Где-то в этом мире он словно слышал песню, которая сдерживала его. Это было нечто, чего ему никогда не достичь, никогда не коснуться даже пальцем, но она все равно казалась ему невероятно красивой, невероятно скоротечной.
- Это была честь, которую я обещал вернуть однажды, - прошептал юноша.
Фигура Лорда Эль-Меллоя II изменилась, приняв более молодые очертания. Он стал тем, кем был десять лет назад, во время Четвертой Войны за Святой Грааль. Волосы его тогда были гораздо короче, а вечно хмурое лицо - значительно живее. И в этой своей форме он ответил туману:
- Поэтому я должен стать тем, кто достоин этой чести. Порядок был перевернут с ног на голову, но теперь я должен доказать тебе, что увиденное тобой во мне не было ошибкой.
Даже теперь он мог слышать слова того человека.
Он произнес в ответ:

- —Ты мой король. Я буду служить тебе. Посвящу тебе всего себя. Поэтому, прошу, веди меня. Прошу, позволь увидеть твою мечту.

Какими эгоистичными, какими незрелыми были те его слова.
Был момент, когда он хотел умереть, сражаясь бок о бок с ним. Величайшим правителем из всех, когда-либо существовавших. Тем, кто при жизни завоевал половину мира; тем, кто за всю историю человечества был как никогда близок к мировому господству. Он желал умереть вместе с ним, как и все его бесчисленные подчиненные.
Услышав это его желание, король лишь весело рассмеялся.
Вместо того, чтобы исполнить его желание, он доверил ему новую миссию.
- ... «Живи». Это было все, что он мне приказал.
В сердце этого юноши таился золотой свет. Это была клятва, которая никогда не будет забыта; сияние, которое никогда не угаснет.
- Досмотреть до конца, выжить и поведать его историю. Это было по-настоящему эгоистично, полностью лишено здравого смысла. Благодаря ему, я оказался так близок к смерти, и все же он в последнюю минуту взвалил это на меня. Знаешь, через что я прошел из-за этого? Я мог жаловаться всю ночь да так и не высказать все, что думал об этом идиоте.
Словно прощаясь с юношей по имени Вэйвер Вельвет, мужчина, вернувшийся в свою прежнюю форму, нынешний Лорд Эль-Меллой II с гордостью поднял голову.
- Я уже знаю, что хочу и что могу.
Разумеется, он противоречил себе. Он смирился с тем, кем был на самом деле, но, когда сталкивался с настоящими гениями, его зависть разгоралась подобно неистовой огненной буре. Хайн Истари, Лувиагелита Эдельфельт... эти юные таланты так легко парили в не доступной ему вышине. Мечта оказаться рядом с ними прочно укоренилась в его душе — но это была лишь мечта.
Ну и пусть это останется просто мечтой. Таковы были его мысли.
Ну и пусть это останется просто мечтой. Он не мог думать иначе.
- Что скажешь? Разве это не приятная жизнь? У меня нет причины сидеть здесь и позволять людям, вроде тебя, указывать мне, какой должна быть моя жизнь, - с непривычной силой отрезал он и добавил с горькой улыбкой: - ...хотя к этому выводу я шел целых десять лет, так что не стоит мне тут бахвалиться.
Туман разбился вдребезги, словно стекло.

*


Он медленно открыл глаза.
«Песнь» закончилась. Если честно, он был бы не прочь послушать ее еще немного.
У его ног лежала кучка пепла с одной из его сигар. Запах этого пепла был якорем, связывавшим его с реальностью. Когда они с Лувией оказались заперты во тьме, именно благодаря этим сигарам он смог так быстро создать защитивший их барьер. Каждая из них на самом деле была расходным Тайным знаком, пропитанным простой магией. Даже Грэй, самая приближенная из его учеников, не знала об этом.
- Надо же, Вы вернулись гораздо быстрее, чем я думал. Мне казалось, Вы будете заперты в темнице собственного разума до конца своих дней. Такой исход был бы мне крайне неприятен, особенного после того, как Вы заслонили меня от удара.
Юный Орлок встретил его мягкой улыбкой. Похоже, он был без сознания всего несколько секунд.
Но даже их было достаточно для того, чтобы случилось ужасное.
Токито Дзиробу Сэйген врезался в мага изо всех сил, оставшихся в его теле, сжимая в руках заточенный токко. Этот ритуальный инструмент, пришедший из Индии, использовался в буддистских церемониях, но, словно исполняя свое более древнее предназначение, он теперь был вонзен глубоко в живот Орлока.
- Не волнуйся, парень уже мертв.
Его взгляд сместился в сторону.
Похоже, что последнего воя, последнего отчаянного усилия оказалось достаточно, чтобы избавить от страданий и монстра Эшборна.
Он опоздал. Лицо Лорда Эль-Меллоя II, представшего перед этой реальностью, исказила горечь.
- Я только что узнал еще один мотив.
- О?
- Это Вы убили Гериона Эшборна, не так ли?
- ———Что?! - широко раскрыв глаза, громко воскликнула подоспевшая Лувия.
Мальчик же лишь издал сухой смешок. Его лицо уже начало увядать, медленно возвращаясь к внешности старого Орлока. Как только источник магической энергии, поддерживавшей его тело, иссяк, он, будучи гомункулом, начал быстро стареть.
- Гранид Эшборн был явно одержим Вами. Даже все это представление, обставленное в форме ритуала, словно было предназначено для того, чтобы Вас напугать. Иные причины столь сильной одержимости Вами мне не приходят в голову.
- Месть, - ответил Орлок. - ...что ж, вероятно, он знал, что все это произойдет. В конце концов, он заранее перенес этому ямабуси Магическую метку Гранида. Я уверен, Герион бы сделал это с любым другим магом, но парень, возможно, просто оказался здесь в нужное время, - прерывисто произнес Орлок, зажимая рану.
Он как можно мягче опустил тело Сэйгена на землю. Лорд Эль-Меллой II помог ему и сказал:
- Почему Вы убили Гериона?
- История стара как мир. Почему бы Вам самому не догадаться? Вы же из тех, кто любит загадки, разве нет?
Он ответил чуть ли не мгновенно:
- Потому что отцом Гранида на самом деле являетесь Вы?
Лувия напряглась. Посмотрев на растерянную девушку, Орлок произнес:
- Полагаю, от Вас ничего не скроешь, мой юный Лорд? - Орлок, который практически вновь стал прежним старцем, тяжело вздохнул и сухо рассмеялся.
В конце концов, над кем он смеялся?
Над чем он смеялся?
- Несмотря на существенную разницу в возрасте, супруга Гериона была моим старым другом. Когда я начал работать с Герионом, мы с ней встретились впервые за десятки лет... и мной завладела неподобающая моему возрасту любовь, - Орлок, напоминавший теперь лицом череп, начал ворошить свое прошлое. - Если подумать, Герион, должно быть, знал об этом. То, что его жена сокрушалась по поводу того, что не может иметь детей; то, что я воспользовался случаем - он все это знал.
- Значит, именно тогда Гранид...?
- Это была ошибка, которая больше не повторилась, - ответил старик. - После она заболела, и мне сказали, что она скончалась вскоре после родов. Тогда я понятия не имел, чей это ребенок. Все то время, что я работал с Эшборном, я едва мог спать, опасаясь, что Магическая метка Эшборна может не прижиться в его теле. Хе, опасения мои были не напрасны. В итоге он тоже заболел и умер.
Как Орлок и сказал ранее, даже секретные лекарства, позаимствованные у друида, не помогли.
- Спустя какое-то время после похорон мальчика я внезапно получил от Гериона письмо. «Спасибо за все. Я хочу кое-что тебе показать». Хахаха, думаю, не стоит говорить, что именно это было, да?
Взгляд Орлока метнулся в сторону и остановился на безжизненном теле зверя Эшборна. После того крика Гранида его настоящая личность была очевидна.
Человек стал зверем.
Внезапная смерть жены после родов.
- Он спросил меня, полный гордости: «Что скажешь?». Она не умерла, он смог победить ее болезнь. Но даже если она, будучи не в силах подарить ему потомков, была для него бесполезной, он всегда мог просто превратить ее в фамильяра. «Я намерен сделать из нее хранилище Магических меток. Благодаря тому, что я узнал от тебя о Papilio Magia, она теперь может вместить в себя и сохранить любую Магическую метку, которую только можно себе представить».
Лорд Эль-Меллой II молча слушал исповедь старого мага.
Даже Лувия невольно притихла.
- ...сейчас я думаю об этом, и, возможно, он был серьезен. Возможно, он действительно любил ее, любил своего сына. Возможно, ее превращение в этого монстра было всего лишь его способом выразить свою любовь мага.
Маг отдает своей магии собственную жизнь.
Если ты сможешь сделать еще один шаг в глубины магии, любая жертва будет оправдана. Несмотря на то, что Орлок сам зашел в эту тьму очень далеко, в тот момент он забыл об этом и не вспомнил даже после того, как убил Гериона и покинул место преступления.
- И затем Вы получили приглашение?
- Правильно. Хахаха, я думал, что это за чертовщина, но никогда бы не догадался, что его мертвый сын уже был превращен в Магическую метку и пересажен кому-то другому.
Подул ветер.
Гуляя по вскрытому проходу в тайную подземную комнату, он звучал, словно скорбный плач.
- И как много из этого ты знал? - спросила Лувия, посмотрев на Лорда Эль-Меллоя II.
- Лишь то, что кто-то хотел спасти Замок разделения.
- И все? Ты что, романтик? Или просто идиот?
Орлок вновь рассмеялся, увидев эту ее небольшую вспышку гнева.
С самого начала событий в замке Адра это был самый невинный и простодушный звук, который они услышали из его уст.
Орлок сгорбился еще сильнее и наклонился.
- Сын мой... - сказал он, коснувшись лица Сэйгена.
И старик начал идти. Ему, волочившему ноги по земле, которую пропитывала кровь, сочившаяся из его вскрытого живота, эти несколько метров, должно быть, казались путешествием длиною в месяц. Хоть его лицо и говорило о том, насколько болезненным был этот путь, он продолжал улыбаться, словно мальчик, который, наконец, нашел свою птицу счастья.
Он протянул руку и прикоснулся к зверю Эшборна, который уже давно испустил дух.
- Любовь моя...
Обняв зверя, который когда-то был его возлюбленной, он произнес:

- Perform a dance(Танцуйте).

Мир вокруг них заполонило бесчисленное множество золотых бабочек.
Заклинание, которое вернет ей изначальный вид. Зверь Эшборна, походивший на помесь волка и паука, принял свой первозданный облик красивой женщины. Несмотря на то, что проглоченную взрывом половину ее тела вернуть было невозможно, это объятие под светом луны было поистине прекрасным.
Дыхание старого мага, наконец, остановилось.

Вскоре позади них раздались голоса:
- ---Госпожа Лувия!
- ---Ты чего творишь? Она твоя ученица вообще-то.
Это были Клоун и Флю, которые несли на руках бессознательную Грэй, не ведая о том, что здесь произошло.


I am nothing but disgraceful mix of monstrous bloodlines...
 
AkagiДата: Пятница, 23.09.2016, 20:07 | Сообщение # 21
Wild Card Owner
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 190
Награды: 11
Репутация: 24
Offline


Эпилог


Щурясь от лучей осеннего солнца, я впервые за долгое время посетила Часовую башню.
В отличие от настоящей башни с часами в центре Лондона, эта располагалась средь переплетений кирпичных и каменных зданий, напоминавших мне родной городок. Городской пейзаж представлял собой странную смесь современной и средневековой архитектур; некоторые дома стояли здесь с двенадцатого века. Более сорока студенческих общежитий и порядка сотни учебных построек для различных целей — даже повседневная жизнь тех, кто здесь обитал, была связана с учебой. И в самом центре всего этого стояло первое построенное среди городских зданий учебное заведение, которое маги со всего света почтительно называли Часовой башней.
Даже в пределах города пейзаж значительно менялся в зависимости от факультета, ответственного за него. Факультет современной магии, которым заведовал мой учитель, находился в месте, которое еще десять лет назад было всего лишь районом по соседству с Часовой башней. Однако студентов с факультета современной магии становилось все больше, и Ассоциация магов, удовлетворила, наконец, их потребность в жилище и выкупила весь район.
Разумеется, счет за все эти усилия был направлен самому факультету, поэтому, несмотря на то, что приобретение Ассоциацией нового района неплохо звучало на словах, на деле они получили нагромождение дешевых построек. Что ж, по крайней мере, мне вроде как нравился этот дешевый вид.
Как бы то ни было, войдя в главный корпус факультета современной магии…
…я сразу же спряталась.
Не прошло и десяти секунд, как по вестибюлю разнесся звук тяжелых шагов.
- Грэй~~!
Показался размахивавший рукой миловидный парень с вьющимися волосами.
- Стоп, что за? Грэй? Ты где, Грэй? Я уверен, что уловил приятный запах моей прекрасной леди!
Озираясь, парень сморщил нос, словно пес, пытающийся взять след. Как будто этого было мало, он начал водить носом близ стен и колонн в попытке вынюхать, куда она делась.
Одноклассников этого парня, сокрушавшихся по поводу его эксцентричности вкупе с приятной наружностью, было предостаточно. По сути, благодаря внешности и родословной, он был очень даже популярен среди девушек, несмотря на странные выходки. По всей видимости, немало родителей также подталкивали своих дочерей к тому, чтобы поскорее «заявить на него права». Во многих отношениях он был головной болью для многих магов.
Из всех студентов моего учителя иметь дело с этим парнем, гордо называвшим себя «гениальным идиотом», мне было сложнее всего.
Флат Эскардос.
Спустя полгода на курсе минералогии, который читает мой учитель, дебютирует еще один крайне напряженный дуэт с участием самой Лувии, но в то время я даже не подозревала, что это произойдет.
Наконец, мальчик-пес сдался, разочарованно поник и покинул вестибюль.
Не успела я вздохнуть от облегчения…
- …могу понять, почему ты от него спряталась, - донеслось из тени колонны, заставив меня подпрыгнуть от неожиданности.
- …а, учитель.
- Рад, что ты поправилась.
- Хихихи! Никогда не думал, что дело дойдет до «копья», но мне удалось наесться досыта, так что грех жаловаться, - прозвучал голос Адда в районе моей правой руки, после чего вновь раздался смех. Когда он сказал, что хотел, я продолжила:
- …да, каким-то чудом. Мисс Райнес рассказала мне, что произошло после.
- Благодарю тебя за усилия. К сожалению, этот метод не поможет ей восстановить Магическую метку.
Об этом я тоже слышала.
Как и предполагал Орлок, причина, по которой учитель вступил в эту игру за наследство, заключалась в плачевном состоянии Магической метки семьи Эль-Меллой. В данный момент в ней осталась лишь пятая часть от изначальной силы. И эта метка была пересажена истинному наследнику семьи Эль-Меллой, Райнес Эль-Меллой Арчизорт.
Я могла лишь догадываться о том, что за беседа тогда состоялась между Райнес и учителем.
Но результатом этой беседы стал контракт, содержащий два пункта: восстановление семейной метки Эль-Меллоев и полная выплата его долга перед семьей. Если на секунду забыть про последнее, то выполнить первое, казалось, было невозможно с самого начала. При использовании общепринятых методов даже опытный Настройщик, потратив на это всю свою жизнь, вряд ли бы смог достичь желаемого результата.
И все же учитель, судя по всему, не намеревался оспаривать условия этого контракта.
- К сведению, кое-чего я все же достиг за время нашего пребывания там. Однако хорошо это или плохо — это все еще под вопросом, - добавил учитель, скорчив неприятную гримасу. Он явно говорил о той, что умудрилась идти с ним ноздря в ноздрю в течение всего расследования. Вероятно, он хотел по возможности впредь избегать ситуаций, в которых ему пришлось бы на нее полагаться.
- …Вы ужасно трудный человек, не так ли?
- Ты что-то сказала?
- …нет.
Пытаясь придумать оправдание, я напряглась.
Учитель тоже.
Но он первым взял себя в руки. Глубоко вздохнув, он повернулся и обратился к тому, кто только что появился в вестибюле.
- Вижу, Вам удалось найти свои очки.
- Ценю Вашу заботу. Они довольно-таки ценные.
- В наше время подавители Мистических глаз так просто не найти, верно? – сказав это, учитель посмотрел прямо на нее.
Она была облачена в расписанное вручную кимоно, казавшееся неуместным среди холодного мрамора учебного корпуса. Волосы ее были невероятно длинными, до самых лодыжек. Вкупе с одеждой и волосами, ее тело создавало впечатление змеи.
Я беззвучно пробормотала ее имя:
- …Адасино Хисири…
- Не похоже, что Лорд несказанно удивлен, не так ли? – поправив очки, Хисири сладко улыбнулась.
Учитель раздраженно ответил:
- Факультет политики никогда не заботили таинства магии. Вас интересует лишь порядок в Часовой башне. Поэтому, в отличие от других магов, вы, в первую очередь, пытаетесь избежать смерти.
Последовал спокойный вздох.
- Похоже, Вы уже догадались, как мне это удалось.
- Видите ли, я обсуждал это с Орлоком. Будь то факультет политики или же сам замок Адра, Вы бы так или иначе с легкостью раздобыли мертвое тело, - сказав это, он коснулся средним и указательным пальцами нижних век своих глаз, - Вам нужно было лишь найти труп с пропорциями, похожими на Ваши. Избавься от глаз — и лицо уже не узнать. Даже в новостях говорят, что отсутствие глаз сильно препятствует опознанию личности. Более того, шокирующие обстоятельства смерти отбили бы все желание провести более тщательное обследование. Увидев Ваше тело в таком состоянии, никто бы даже не стал задумываться, Вы ли это на самом деле.
- Надо же, как проницательно! – рассмеялась она с лучезарной улыбкой. – Я боялась, что одной лишь подмены тела будет мало, но, похоже, тот факт, что все собравшиеся тогда были магами, позволил мне избежать подозрений. Разумеется, благодаря лишь тому, что Вы не стали делиться своими мыслями.
Учитель помолчал какое-то время, глядя на ее улыбку.
Затем, словно ему сначала нужно было обдумать дальнейшие слова, он произнес:
- Мистеру Сэйгену каким-то чудом удалось выжить, но он все еще восстанавливается после случившегося. Процесс разделения воспоминаний Токито Дзиробу Сэйгена и Гранида Эшборна весьма непрост, да и удаление Магической метки, похоже, не оказало никакого положительного эффекта. Розалинда, которую мы нашли в мастерской Эшборна, также еще не смирилась с потерей брата. Метку Хайна удалось изъять, но это лишь вернуло Розалинду в пекло семейной борьбы за наследие Истари.
- Какой ужас, - лицо Хисири выражало искреннюю печаль. Искреннюю, как если бы она сочувствовала персонажу книги.
Словно не в силах винить ее за этот образ мышления, учитель закрыл на это глаза и сменил тему.
- Факультет политики оказывал помощь Эшборну в его ритуале последние лет сто, не так ли?
- О? И что же заставило Вас так думать?
- Чья-то поврежденная магическая метка вряд ли бы кого-нибудь удивила, но после исчезновения такого количества магов, отправившихся к Эшборну за восстановлением, слухи попросту не могли не возникнуть. Особенно с учетом того, насколько редкими были предлагаемые им услуги. Дабы избавиться от этих слухов, ему потребовалась бы помощь организации, у которой есть глаза во всей Ассоциации магов. Факультета политики, например.
Я чуть не воскликнула от изумления, стоило этой мысли поселиться у меня в голове.
Внешне Хисири никак не отреагировала. Ее улыбка, безмятежная и мягкая, словно полная луна, даже не дрогнула.
- Более того, все, кто явился тогда в замок Адра в погоне за наследием, были магами, обладающими значительным влиянием в Часовой башне. Таких факультету политики было бы сложно держать в узде. Это и скрывали все его ритуалы, не так ли? Система сбора материалов для восстановления Магических меток была, в то же время, системой устранения неугодных факультету политики магов.
- Лорд Эль-Меллой II, - прервала учителя Хисири, - у Вас есть доказательства, подкрепляющие эти обвинения?
- Нет, ни одного.
- Тогда благодарю Вас за увлекательный рассказ. Но без железных доказательств назвать это детективной работой довольно сложно, Вы не находите?
- Естественно.
Учитель повернулся и посмотрел в окно.
Даже разоблачение этой тайной схемы не принесло бы никому утешения. Мага изначально не могло утешить то, что не касалось магии. Даже я чувствовала за этой его напористостью, за этим его порывом болезненную пустоту.
- Тогда последний вопрос, - учитель поднял палец. – Это Вы создали ангельские имена, не так ли?
- Надо же, - Хисири поднесла ладонь к губам, словно говоря, что она даже не предполагала, что кто-нибудь до этого додумается.
- Разумеется, нотарикон и гематрия относятся к каббале, но Вы слегка перегнули палку. Это просто не вязалось с теми толиками информации о природе Гериона, которые нам мог поведать замок. Такую загадку мог породить лишь разум того, кто не особо интересуется магией.
- …Вот как. И магов с таким мышлением не так-то много, верно?
Мотив.
Учитель говорил, что кроме мотива мы ничего не смогли бы узнать. Постичь магию, что стояла за этим... магию, что могла стоять за этим, было невозможно. Но достаточно было увидеть результат, чтобы сопоставить мотив с природой мага.
- Например, я, - произнесла Хисири, указав на себя. – Например, Вы, - указала она на учителя. – Жизнь мага – это танец с обманом и таинством. Все знают, что истока достичь невозможно, но все равно стремятся к нему. Лишь людям, вроде нас, по силам вырваться из этого танца. Или, по крайней мере, я так думала. Неужели я ошиблась?
- Вы не стремитесь к Истоку, потому что Вам не хватает воли. Я не стремлюсь к нему, потому что мне недостает таланта. Этой разницы для меня достаточно, чтобы почувствовать тошноту.
- Даже если результат одинаков? Не думала, что Вы такой сентименталист, считающий, что самое важное – это сам путь.
Хисири протянула учителю руку.
Даже в королевском дворце среди знати, вне зависимости от повода, какой бы мужчина отверг ее предложение?
- Потанцуете со мной?
- К сожалению, вынужден отказать. Прошу меня простить.
Если кто и был способен на это, так это мой учитель.
Внезапно взяв меня за руку, он прошел мимо Хисири, утягивая меня за собой. Споткнувшись от неожиданной силы, с которой он дернул меня вперед, я услышала голос Хисири:
- Вы ведь еще не сдались?
- Вот именно.
Даже не повернувшись, он ответил:
- Я намерен вновь встретиться с ним.
С ним.
Из всех слов, которые я когда-либо слышала из уст учителя, эти были ему особенно дороги. Как будто любой, однажды услышавший «его» слова, смог бы жить до самой смерти с гордо поднятой головой.
- Как только мой контракт с Райнес закончится, я вновь стану обычным магом. И когда это произойдет, я вернусь к той битве — я вернусь в бой в пятой Войне за Святой Грааль.
Разумеется, теперь-то мы знаем.
Что эта клятва никогда не будет исполнена. Что мольбы учителя, скапливавшиеся более десяти лет, не достигнут тех далеких восточных земель или битвы, что там произойдет. Битва, известная, как Пятая Война за Святой Грааль, подойдет к концу, а учитель даже не сможет в нее ввязаться.
Но это не было поводом для отчаяния.
- …Учитель, - обратилась к нему я, как только мы удалились от Хисири на достаточное расстояние. Я нервничала, мне было страшно, но, изо всех сил скрывая свои чувства, я все же смогла это сказать.
- Да?
- …я кое-что решила, - не поднимая головы, прошептала я руке, что тянула меня вперед.
Моя жизнь была сплошным сожалением. С тех самых пор, как я обрела самосознание… нет, с самого своего рождения я думала, что Господь допустил какую-то ошибку, создавая меня. Даже теперь это чувство ничуть не угасло, и я не питала надежд на то, что это изменится в будущем.
Но даже так—
- …прошу, позвольте мне присоединиться к Вам в Вашей битве.
Впервые я подумала, что это было решение, о котором я никогда не буду жалеть.


I am nothing but disgraceful mix of monstrous bloodlines...
 
AkagiДата: Суббота, 26.11.2016, 21:28 | Сообщение # 22
Wild Card Owner
Группа: Администраторы
Пол:
Сообщений: 190
Награды: 11
Репутация: 24
Offline
Том 2

「дело башен-близнецов Изельмы (часть первая)」





Пролог


Говоря откровенно, у меня весьма дурная личность.

Страдания других вызывают у меня улыбку. Тем более если они честные, прямолинейные люди. Меня переполняет удовольствие, когда кому-то, кто по всем законам должен был идти по пути света, приходится сойти с него из-за какой-то бессмысленной ошибки.
Если бы это был своего рода результат моего воспитания или, может, эффект некоей детской травмы, тогда, может, меня можно было бы простить.
К сожалению, я просто такой родилась. В этом отношении вы, должно быть, подумали, что это было нечто, доставшееся мне от родителей или предков. На самом деле в моей семье не было никого, кто мог понять мои чувства. Всё равно дурная личность в большинстве случаев доставалась магу по умолчанию. Даже пресловутая фракция Эль-Меллой в Часовой башне была не более чем группой отталкивающих индивидов, которые собрались вместе под именем Арчибальд, дабы ставить палки в колёса всем, кому только можно.
Итак.
Тот день запечатлелся в моей памяти особенно глубоко.
- …да. Это было приятно.
Вспомнив это, я вновь улыбнулась.
Тогда я уже следила за «ним», человеком, который пережил тот великий ритуал на Дальнем Востоке.
Никто в Часовой башне не мог даже предположить, что он, самый неопытный и недостойный участник ритуала, умудрится выжить, не получив ни царапины. И поэтому, когда он вернулся, им не оставалось ничего, кроме как принять это как данность.
Крайне неожиданная смерть Лорда — Лорда Эль-Меллоя — напротив, породила новый конфликт за его ещё не остывшее место, и на это уже никак нельзя было закрывать глаза. Все активы, таланты, земли и Тайные знаки, которые были собраны под именем Эль-Меллой и которые передавались из поколения в поколение с незапамятных времен, были разграблены, словно кусок мяса, на который налетела стая хищных птиц.
И не только противники, даже многочисленные члены семьи вышли вперёд, чтобы урвать кусок. Ветви семейного древа Арчибальдов взяли себе большую часть активов, заявив, что они изначально принадлежали им. Остальные Лорды при этом просто сидели и наслаждались зрелищем. В результате основной семье достались лишь титул Эль-Меллой и астрономических размеров долг.
И всё же, что они намеревались делать?
Посреди всего этого бардака кто-то беспечно заметил, что «ему» следует отдать брошенный на произвол судьбы класс Эль-Меллоя.
Классы в Часовой башне следовали основному принципу, что они заботили только тех, кто мог идти с ними в ногу.
В магическом мире родословная и талант решали практически всё. В том, чтобы воспринимать классы всерьёз, не было особой нужды. Преподаватели Часовой башни большей частью использовали информацию как наживку, кормя ею учеников и тем самым заманивая к себе новых помощников для своих нужд.
Поэтому другие не видели в позабытом классе Эль-Меллоя ничего ценного. Для «него» же, однако, это было не так.
Став преподавателем для учеников третьего курса, он быстро сделал себе имя.
Во-первых, его не определили на какой-то конкретный факультет, поэтому количество тех, кто посещал его лекции, можно было сосчитать по пальцам. Благодаря этому, однако, его уроки несли в себе практичность, что не имело себе равных во всей Часовой башне, и новые поколения учеников, которым больше некуда было идти, стекались к нему. Заслужив расположение других преподавателей, потерпевших поражение в борьбе за власть, он смог занять место на сцене и реализовать никем прежде не виденный многосторонний подход к образованию.
Если подумать об этом сейчас, то это, наверное, было совершенно не предусмотренное последствие.
Для «него», не одарённого ни внушительной родословной, ни каким-нибудь врождённым талантом, расплывчатый и грубый стиль обучения был, вероятно, слишком трудным. Каким-то образом умудрившись стать преподавателем третьего курса, изучая при этом необходимые основы, он мог лишь полагаться на других в силу своего коренного недостатка способностей.
Да, разум легко рисовал его юную фигуру, пытающуюся вынести очередной приступ боли в животе. Не сомневаюсь, именно тогда между его бровями начали формироваться эти глубокие морщины. И с каждым годом они, вероятно, будут становиться ещё глубже. Мне даже захотелось немного измерить их, чтобы сравнить спустя какое-то время.
В любом случае, под его руководством класс Эль-Меллоя продолжал существовать в течение трех лет.
Это можно было назвать своего рода чудом.
Разумеется, в сравнении с другими активами, которыми владела семья, это было немного. Однако надзор за классом был связан с надзором над землями. У него не было за спиной никакой поддержки, поэтому любой бы стал ожидать, что его сшибут с должности при первой же ошибке или признаке слабости. Подумать только, ему удалось пережить без чьей-либо помощи три долгих года — любой бы подумал, что прочих преподавателей Часовой башни ослепили феи или ещё что.
Примерно тогда.
Заинтересовавшись им из прихоти, я пригласила его к себе.
Что ж. Позвольте внести небольшую правку.
Я сказала, что пригласила его, но, честно говоря, я взяла его в плен. Благодаря тому, что по счастливой случайности примерно в то же время удалось разрешить несколько небольших ссор, я обрела то немногое влияние, что осталось у фракции Эль-Меллой. Я пустила это влияние в ход, и его притащили ко мне.
И вот, глядя, как он пресмыкается предо мной, я произнесла:

- Я знаю о твоей деятельности с тех самых пор, как ты вернулся в Англию. Я следила за тобой с замиранием сердца. Можешь считать меня своей тайной поклонницей.

Когда его доставили ко мне, он, вероятно, приготовился к смерти.
С моей точки зрения он был лишь ещё одним вором, укравшим средства, которые по праву принадлежали фракции Эль-Меллой. Он оскорбил класс Эль-Меллоя — прославленное имя даже среди элиты Часовой башни — вульгарными уроками факультета современной магии — кого ни спроси, любой сказал бы, что смерть будет для него единственной подходящей компенсацией.
Но.
Но он был ошеломлён с самого начала. Узнав, кто я вообще такая, он опустил голову, принёс извинения и застыл, словно в него ударила молния. Это была настолько неожиданная реакция, что я сама лишилась дара речи.
Но затем…
- …у меня есть ответственность перед Лордом Эль-Меллоем.
Это было грубо, но я не удержалась и громко рассмеялась, услышав его слова.
- О? С чего бы тебе такое говорить? И какая же ответственность у тебя может быть?
Даже мне этот вопрос показался подлым. При воспоминании об этом мои губы растянулись в улыбке. Я и вправду безнадёжна, да?
Воспоминания о том, как он кусает губу, как трясутся его плечи… честно, я даже жалею, что не записала тогда весь наш разговор. Разумеется, я без особых усилий могла бы всё воспроизвести в своей голове, слегка активировав свои Магические цепи, но в этом мире есть вещи, которыми просто необходимо делиться с другими, дабы получить удовольствие.
Если подумать об этом в подобном ключе, то, полагаю, у меня всё равно нет друзей, которые насладились бы чем-то подобным вместе со мной. Как жаль.
- Ваш старший брат — мой учитель, Кайнет Эль-Меллой Арчибальд, погиб из-за моего безрассудства.
- Да, точно, если бы ты не сражался против него, то мой брат и его невеста прожили бы немного дольше.
Это была большая ложь.
Просто вставив своё замечание, когда это показалось уместным, я отмахнулась от его заявления.
Вот как, этот человек был для Кайнета камнем преткновения с самого начала Четвёртой Войны за Святой Грааль. Он украл драгоценную реликвию моего брата, после чего присоединился к войне и выступил против него вместе со Слугой Райдером.
(…но на этом всё.)
Так я и подумала.
Читая записи, я могла сказать, что моему брату было предначертано умереть.
Конечно, он по праву был изумительным магом, но сражение не было его специальностью.
Многие же из тех, кто принимал участие в ритуале, напротив, превосходили даже уровень профессиональных убийц. Он словно пытался отвести течение реки, бросив в неё камень. Разумеется, это был достаточно большой камень, но он вообще для этого не предназначался. По крайней мере, такова была моя теория.
Если бы он осознал ситуацию, в которой оказался, и вернулся домой как можно быстрее, то прожил бы долгую и продуктивную жизнь. Но я знала своего брата и потому понимала, что этот вариант даже не рассматривался. Как только его выбрали для участия, он перестал внимать всяким предупреждениям с моей стороны. Его смерть действительно была единственным возможным исходом. Ну, для Лорда такое, может, и было редкостью, но подобного рода трагедия вполне ожидаема в жизни мага.
Однако, словно стеная, он открыл рот.
- Я признаю свой грех. Поэтому, пожалуйста… хотя бы не отнимайте мою жизнь.
- О? Хочешь сказать, твоя смерть не принесёт мне удовлетворения? Знаешь, Дальний Восток, где проходил ритуал, известен своими ритуальными самоубийствами. Тебе не кажется, что вот так молить о пощаде – это немного слишком?
- Я ещё должен кое-что сделать.
Он сказал это так ясно и отчётливо, что я вновь лишилась дара речи.
Что за образование он получил, чтобы стать таким? Насколько мне было известно, он был ни на что не годным, эгоцентричным юнцом, который не смог увидеть даже собственную незрелость, пока не сбежал из Часовой башни. Теперь он казался совершенно другим человеком.
Я кашлянула, прочищая горло.
- …что ж, раз уж мы всё равно здесь, я, пожалуй, озвучу свои условия.
Я решила перейти сразу к делу.
Он сглотнул, и этот звук эхом разнёсся по комнате. Услышав это, я с весёлой улыбкой произнесла:
- В данный момент фракция Эль-Меллой находится в весьма затруднительном финансовом положении. Когда меня избрали следующей главой фракции, этот долг перешёл семье Арчизорт. Однако разбираться с ним, а также с нарастающим интересом, для нас проблематично. Если хочешь понести ответственность за свои деяния, почему бы не начать с внесения своего вклада в погашение этого долга?
Это было невозможное требование с самого начала.
Объём активов, которых лишилась семья Эль-Меллой, был слишком большим для обычного мага. Даже если их как одну из двенадцати великих семей поддержит Часовая башня. Говоря современными словами, долг был настолько велик, что Голливуд смог бы снять на эти средства фильм.
- …хорошо. Сделаю всё, что в моих силах.
Насколько же мягкотелым был этот парень?
Прошу, умоляю, попытайтесь понять, каково это, быть на моём месте в этой ситуации.
Нет, это была не мягкотелость. Он, скорее, уже всё для себя решил. Кусая губу, словно вот-вот разрыдается, он продолжал смотреть на меня с таким невинным лицом, что мне захотелось на нём потоптаться.
Кое-как справившись с этим непреодолимым желанием, я озвучила следующее требование.
- Магическая метка моего брата — метка семьи Эль-Меллой была извлечена Ассоциацией магов. К сожалению, им удалось восстановить лишь порядка десятой её части. Настройщику, которого мы держим у нас на службе, потребуется, как минимум, три поколения, чтобы восстановить её полностью. Может, с этим ты тоже сможешь что-нибудь сделать?
- …хорошо.
Внезапно, я сильно забеспокоилась, что этот парень был не в своём уме.
Возможно, целью ритуала Четвёртой Войны за Святой Грааль в действительности было наполнить головы участников червями. Неудивительно, что мой брат проиграл. Он бы никогда такого не вынес.
- Тогда перейдём к самой важной части. Самое важное для того, что осталось от фракции Эль-Меллой – это защита титула Лорда любыми возможными средствами. Как уже было сказано, я являюсь главным кандидатом на эту должность, но я для этого слишком юна, ты не находишь? Ты не против попридержать это место для меня, пока я не стану достаточно взрослой?
- Я… согласен… но что именно подразумевается под «попридержать»?
- Проще говоря, кто-то другой должен занять должность Лорда, пока я не достигну подходящего возраста.
Впервые за всё это время его глаза широко распахнулись.
Может, он и смирился с первыми двумя моими требованиями, но последнее явно превзошло все его ожидания. Услышав стон, рвущийся из глубин его глотки, я вспомнила о первом своём удовольствии, которое испытала, когда попыталась оторвать лягушке лапы.
- Подождите. То есть, Вы говорите, что—
- Именно. Иметь дело с другими Лордами наверняка та ещё скука, но я уверена, что ты прекрасно справишься, Лорд Эль-Меллой II. Как тебе это имя? В конце концов, теперь ты мой возлюбленный старший брат.
Его ноги подкосились.
В последнюю секунду он умудрился взять себя в руки, прежде чем рухнуть на пол, но, похоже, он был на волоске от того, чтобы полностью лишиться чувств.
- Почему бы мне не добавить четвёртое требование, пока я не забыла? Ты также будешь моим личным репетитором. Да, частные уроки от брата, не связанного со мной кровным родством, будут для всех весьма многозначительными, - со смехом добила я его.
После этого я также забрала у него кое-что, дабы пресечь с его стороны всякие попытки уклониться от исполнения моих требований, но это уже другая история.
Так началась наша любовь.
Это был чудесный, трогательный эпизод, вы не находите?

…а, кое-что я забыла упомянуть.

Я Райнес Эль-Меллой Арчизорт.
Женщина, заклеймившая «его» — неоперившегося мага, Вэйвера Вельвета — Лордом Эль-Меллоем II.


I am nothing but disgraceful mix of monstrous bloodlines...
 
Glass moon - Forum » Type-Moon & Nasuverse » Переводы » Lord El-Melloi II Case Files [Новелла] (Досье Лорда Эль-Меллоя II)
Страница 2 из 2«12
Поиск: